Olympische druk

Het nieuws in de eerste week van de Olympische Winterspelen in Zuid-Korea werd gekaapt door Sven Kramer. Nadat hij glorieus - dat dachten we tenminste - voor de derde achtereenvolgende keer Olympisch goud had gewonnen op 'zijn' 5km, zakte hij mentaal door het ijs op de 10km. Voor Kramer hadden de Nederlandse Canadees Ted-Jan Bloemen en zijn eeuwige rivaal Jorrit Bergsma de lat (te) hoog gelegd. Als laatste rijder (eerder een nadeel dan een voordeel) op de 10km chookte koning Sven. Iets wat weinigen - zelfs zijn coach Jaq Orie - niet hadden zien aankomen. 'Hij raakte ze niet goed' zei hij bijna gelaten tegen de verbouwereerde Nederlandse pers over zijn slagen op het ijs. Hij hield zich groot over de voor de hand liggende oorzaak. Maar de commentatoren Wennemars en Ritsma wisten wel beter. Op het moment supreme bezweek hij voor het oog van de wereld onder zijn eigen opgelegde druk. Of was het toch een technisch probleem met zijn linkerbeen? Er komt geen nieuwe Olympische kans meer voor Sven. De sympathieke TJ Flowers -ooit niet goed genoeg voor het Nederlandse schaatsen - won goud, de geplaagde Bergsma zilver. Voor de arrogante Kramer is dit een smet op zijn imposante palmares en zijn aanzien als grootste schaatser ooit. Maar dat maakt topsport ook zo mooi. Fysiek fit zijn en een goede techniek zijn belangrijk maar in het koppie moet het goed zitten. Door dit echec zal zijn ex-coach Kemkers de geschiedenis ingaan als de coach die zijn pupil tijdens de gouden 10km race op de Winterspelen van Vancouver in 2010 de verkeerde baan in schreeuwde.
Irene Wust en Kjeld Nuis waren als favorieten wel bestand tegen de druk. Kjeld - in absentie van de Rus Joeskov - won de 1500m met groots machtsvertoon. In het bijzijn van zijn vader Roland was ik in de stamkroeg (?!) van Nuis getuige van de gouden race. Na een sloot Beerenburgers ging het dak eraf in Café de Meester in Zoeterwoude-dorp. Ook Wust won koeltjes op haar laatste Olympische Winterspelen het goud op de 1500m en werd de grootste Nederlandse Olympier ooit.
Jorien 'Hardcore' ter Mors behaalde goud op de 1000m in de Science Oval schaatshal in Gangneung.  Na een mislukt voorseizoen liet een emotionele Ter Mors weten dat haar overleden vader nog altijd haar grootste fan en inspiratiebron is.
Wie helemaal geen druk voelde was youngster Esmee Visser. De onbevangen Visser - wie had twee maanden geleden van haar gehoord - schaatste op haar eerste Olympische optreden naar goud op de 5000m. Ze had dit seizoen getraind met de jongens in het district Groningen en haar eigen weg gekozen. Niks geen dure ploeg en dik salaris. Haar race was zo vlak als een liniaal. Ze had lekker geschaatst, zei ze...

Ab+