Trumpland VIII

'Looting leads to shooting'. Dit zei - de altijd verbindende - Trump over de plunderingen in Minneapolis na de 'moord' op de zwarte George Floyd door een witte politieman. Na te zijn aangehouden op mogelijke counterfeiting zette een politieman ruim acht minuten (!) zijn knie in de nek van de weerloze Floyd die regelmatig riep dat hij geen lucht kreeg. Hij overleed later in het ziekenhuis. Dit excessieve geweld van de politie tegen de zwarte bevolking van de VS houdt maar niet op. Racisme zit nog altijd diep geworteld in de Amerikaanse samenleving. Overigens niet alleen in de VS...Bij onze eigen belastingdienst was jarenlang sprake van etnisch profileren. WTF.

Trump gooide - Trump kennende - met zijn uitspraak nog wat olie op het vuur. Inmiddels zijn in veel Amerikaanse steden demonstraties tegen het aanhoudende raciale geweld van de politie. De geest lijkt uit de fles. Wordt de zwarte Amerikaan niet door het coronavirus geveld, dan is het wel door het politie geweld. Sinds Martin Luther King is er verdomd weinig bereikt. Het wachten is - vrees ik - op de jonge democratische Alexandria Ocasio-Cortez die wel het charisma en de intelligentie heeft die de hoogbejaarde Joe Biden - laat staan Trump - ontbeert.
De Afro-Amerikanen worden ook door de coronacrisis hard getroffen. Dat zal een rol hebben gespeeld bij het geweld en plunderingen. Ook wordt dit aangegrepen als een protest tegen moron Trump die inmiddels de regie in het land helemaal kwijt is. Onder Trump zijn de tegenstellingen tussen poor vs. rich, black vs. white alleen maar toegenomen. Aan de nieuwe president de taak deze controverse once and for all op te lossen. Trump is immers incompetent dit op te lossen.

Narcist Trump die mede verantwoordelijk is voor de chaos in de VS wordt gedurende zijn presidentschap geholpen door de conservatieve Tv-zender Fox. Deze witwast immers de complottheorieën van Trump. Of dat nou Obama, linkse groeperingen of aartsrivaal China is. In aanloop van de presidentsverkiezingen in November zal de Fox propoganda-machine op volle toeren gaan draaien om de incompetente Trump in het Witte Huis te houden. De polarisatie zal tot een hoogtepunt stijgen. Ook dankzij Facebook en Twitter waar - overwegend rechtse - laffe toetsenbordridders met desinformatie het voor het zeggen hebben.
God bless America.

Ab+

El Rocio

23 jaar geleden gingen Ing en ik rond Pinksteren op rondreis in Andalucia, Spanje. Dit was blijkbaar een tijd dat ik nog vloog.... Vrienden Wout en Marinel wilden het Spaanse feestje ook niet missen.
Waar nu de kerken no-go areas zijn - zij worden immers beschouwd als één van de 'super spreaders' in coronatijd - was de Iglesia in El Rocio in Andalucia het middelpunt van massale feestvreugde.

Het moerasdorp El Rocio in Andalucia, is een klein wit dorpje waar jaarlijks èèn van de beroemdste bedevaarten van de wereld plaatsvindt. We raakten hier spontaan verzeild in 1997 door vriend Werff die het had over een religieus 'feestje'. Wij waren toen één van de weinige kortgebroekte toeristen op teenslippers die de schoonheid van het feest mochten proeven. Broederschappen kwamen uit de wijde omgeving te voet en te paard naar El Rocio om de maagd ‘La Paloma Blanca’ te vereren. Op de stoffige zandwegen tussen de vele witte huisjes liepen paarden met ruiters in prachtige kostuums en vrouwen uitgedost in Flamenco jurken. De climax vond plaats toen de maagd door de Almonte broederschap rond middernacht de kerk werd uitgedragen. De duizenden aanwezige romeria-gangers probeerden haar aan te raken. De aanraking zou je gezondheid en voorspoed brengen. Ik ging in het gedrang reddeloos ten onder. De heilige maagd werd vervolgens voor onze ogen doodleuk aan de kant gegooid om te gaan feesten. In de cafeetjes, tenten en buiten dronken we Manzanilla en dansten we de Flamenco tot diep in de nacht.
Dit jaar hoogstwaarschijnlijk geen fiesta in het buitenland. Tenminste als het aan mij ligt. Maar mijn vrouw Ing en kinderen JJ hebben - vrees ik - het laatste woord. Nederland is toch ook mooi blijf ik volhouden en wil je in deze onzekere tijd naar het buitenland? Een keer niet naar de overvolle costa's, hoe fijn is dat?
Een duurzame reset is wenselijk voor veel mensen en zeker voor de planeet. Leven in een lagere versnelling en minder luxe is best oké - ik ben immers ervaringsdeskundige. We kunnen in coronatijd definitief afkicken van vervelende (dagelijkse) routines. Waarom doe je eigenlijk dingen zo, wat mis je? Focus op wat echt belangrijk is. Bepaal hierbij ook je eigen grenzen en bewaak deze ook. Laat 'fear of missing out' los. Maar bovenal denk vrij en plan niet alles. De romeria in El Rocio was zo'n onvergetelijk spontaan en speels moment. #staysave #socialdistancing

Ab+

Die Sportschau

Vroeger zaten we met die ganze familie - ma Mieke, pa Daan, broer Erik en zus Annemiek - die Sportschau auf ARD1 te kijken op zaterdagmiddag 18u. 4 hoog achter in Zoetermeer op onze grijze mega hoekbank. Vaste prik om, met het bord op schoot, de Schwalbes van Karl Heinz Rummunige bij die FC Bayern te veroordelen. Mijn moeder had het na ruim 40 jaar na dato nog altijd over die
moffen..Na de wedstrijd plakken ijsworst (!) als toetje.

Begin jaren tachtig zag de wereld er anders uit. Overzichtelijk. Eenvoudig. Zaterdagmiddag zelf voetballen bij DWO en aansluitend thuis de Bundesliga kijken. Het Duitse voetbal zat toen nog niet nog niet achter de decoder - of is dat een woord van de jaren tachtig? - en er zaten  nog Zuschauer op de tribune.
De Duitse competitie is de eerste Europese competitie die in coronatijd weer voetbalt. Zonder publiek wel te verstaan. Niet omdat het kan, maar omdat het moet. Er zijn vele honderden miljoenen mee gemoeid. Zonder dat geld zouden enkele Duitse clubs omvallen. In Nederland zijn we niet zo afhankelijk van tv-gelden. In de Nederlandse competitie wordt namelijk niet zo goed gevoetbald.
Er werd dus gevoetbald zonder publiek. Voetbal zonder publiek is als Milaan zonder duomo. Geen ziel, geen sfeer en kein Bier und Bratwurst. Ik ga er niet aan wennen, ik wil er niet aan wennen. Een gruwel. Toch gaat Engeland, de bakermat van het voetbal, begin juni ook starten zonder publiek. Ook hier kan men het geld niet missen. Tv producent Sky maakt een slordige 150 miljoen euro (!) per club over om wereldwijd de Premier League uit te zenden. Die tijd is geweest.. de coronacrisis is toch nog ergens goed voor. Italië en Spanje volgen later. Ook de UEFA kijkt met samengeknepen billen naar de Duitse proeftuin. Zij hopen later in het jaar toch hun hyper commerciële CL feestje te bouwen. Ook de eredivisie zal eraan moeten wennen zolang er nog geen medicijn of vaccin tegen het grillige coronavirus is.
Andere sporten zullen er ook aan moeten geloven. Sporten zonder publiek. Lastig voor te stellen. Wielrennen zonder publiek? Onvoorstelbaar. #staysafe #socialdistancing.

Ab+

Lockdown VI

De corona crisis heeft niet alleen impact op onze psyche maar ook zeker op de gevoelstemperatuur van de wereld. Het Covid-19 virus remt de stroom van mensen, producten en kapitaal af. De economische rapportcijfers van het eerste kwartaal beloven niet veel goeds voor het tweede. Twee miljoen mensen liggen inmiddels aan het financiële infuus van de Nederlandse overheid. Zij zijn de grip op hun leven kwijt geraakt met alle economische en mentale gevolgen van dien. Niets meer is vanzelfsprekend. Alleen onze planeet haalt opgelucht adem.

Ook internationaal is het onrustig. De verhouding tussen de VS en China staat steeds meer onder druk. De aanhoudende handelsoorlog en het China-virus zoals moron Trump het noemt zorgen voor onrust. China - notabene de bron van het virus - probeert tegelijkertijd misbruik te maken van de malaise waar veel Westerse landen zich in bevinden.
Narcist Trump heeft zichzelf door middel van zijn verkiezingsmantra ‘America First’ al eerder gediskwalificeerd als wereldleider. De dagelijkse persconferenties van Trump zijn by the way allesbehalve die van een wereldleider. Ze worden met de dag gekker. Louis van Gaal verbleekt bij zoveel arrogantie en zelfingenomenheid. Is er dan niemand in de VS die idioot Trump van het podium trekt voor het zoveelste gênante media-optreden? Intussen stevent de VS af op een complete economische meltdown terwijl China opkrabbelt. De Chinezen  springen graag in het gapende gat dat de VS achter laat.

De leider van China, Xi Jinping, is overigens geen haar beter dan zijn Amerikaanse counterpart. Zijn persconferenties zijn minder vijandig, maar dat komt alleen maar omdat geen enkele Chinese journalist moeilijke vragen durft te stellen of reeds uit de weg zijn geruimd. De wereldwijde invloed-honger, de druk op Hong Kong, het leegroven van Afrika en de cover-up van Covid-19 zijn maar enkele voorbeelden van de dubieuze rol die China in de wereld speelt. De producent van de wereld moet zich echter wel zorgen gaan maken over de  autonomie-trend die zich zal gaan ontwikkelen. Supply chains komen weer thuis.
De EU houdt zich in het geweld tussen de twee grootmachten maar moeilijk staande. De onderlinge verdeeldheid blijft groot, maar de 27 landen zijn echter wel tot elkaar veroordeeld willen ze een machtsblok van betekenis vormen in de wereld. Of komt het toch tot de onvermijdelijke breuk tussen Noord en Zuid na de onenigheid over een gezamenlijk steunpakket door de corona crisis?
De vierde grootmacht Rusland onder leiding van Poetin lijdt onder de lage olieprijs, maar Russische trollen blijven desinformatie verspreiden om chaos te scheppen. Ook wil macho Poetin hiermee zijn belabberde aanpak van het coronavirus verbergen.
Lichtpuntje in het corona-geweld is dat de Duitse voetbalcompetitie dit weekend - onder strenge maatregelen - weer begint. De wereld kijkt toe. Viel spass.

Ab+

Lockdown V

In navolging van andere Europese landen gooit ook Rutte - onder druk - de samenleving langzaam weer open. Het doel 'flatten the curve' is bereikt dus we kunnen onze intelligente lockdown mondjesmaat opheffen. De gezondheidszorg is niet meer leading. Mister RIVM, Jaap van Dissel, was in geen velden of wegen te bekennen bij de laatste persconferentie. De economie en kwaliteit van leven spelen bij de gefaseerde opening van de samenleving een grotere rol.
Scholen gingen al per 11 mei open, maar we kunnen hoogstwaarschijnlijk per 1 juni ook weer eens een biertje pakken op het terras, mits corona-proof. Thank God. Ook kan mijn vrouw, net voordat ze helemaal grijs is, weer naar de kapper. In het OV dient men per 1 juni 'gemondkapt' te gaan reizen. Theaters, bioscopen en musea mogen open, echter maximaal 30 bezoekers ontvangen. Hoezo open? Sommige keuzes van het Outbreak Management Team zijn abritriar en voer voor discussies.
De hernieuwde vrijheid komt echter wel met verantwoordelijkheid; blijf thuis bij corona klachten, handen wassen, no fun shopping en afstand houden. De versoepeling vraagt om zelfbeheersing van de burgers. Als dat maar goed gaat...
Echter we gaan hopelijk niet - om niet te zeggen nooit meer - terug naar de snelheid van voor de coronacrisis. De snelheid van de samenleving wordt, net als op de snelweg, 100 km/u. Niet meer de ratrace van 120 km/u of meer. Niet meer terug naar normaal. Ik hoop dat we hier en daar andere keuzes maken. Voor ons zelf en voor onze planeet.
Ik was van de week in de Hema. Meer ruimte, minder rekken met onzinnige spullen, minder fast fashion en minder mensen. Ook in het openbaar vervoer minder mensen, meer thuiswerken en daardoor minder files. Of het ook op termijn rendabel is voor veel bedrijven zal moeten blijken. Dit geldt met name voor de horeca die - gezien de social distancing - maar eenderde van haar capaciteit binnen kan gebruiken.
Grote evenementen - mogelijke super spreaders - staan volledig geparkeerd. Zij blijven in ieder geval tot 1 september verboden. Dus geen (pop) festivals, grote sportevementen, dancefeestjes of eredivisie voetbal. Dit is een grote tegenslag voor iedereen. De kunst is het eigen gemoed hierdoor niet te laten beinvloeden. Geef aandacht aan dingen die je zelf kunt controleren en accepteer de dingen waar je geen invloed op heb.
Mijn grootste passie, het wielrennen, heeft net als onze samenleving een nieuwe routekaart waarin de Tour in september wordt verreden. Hoop doet leven. De Tour stopt toch voor niemand? Of wordt het toch een chasse patate? Geniet - met mate - van de vrijheid. In denken en doen.

Ab+

Het Corona labyrint

Mijn stad Leiden ligt er - net als andere dorpen en steden - op donderdagmorgen eind april verlaten bij. Op de Nieuwe Rijn haal ik bij bakkerij Van Maanen een cappuccino to go. Sinds enige tijd is de professionele piston koffiemachine tot mijn verbazing vervangen door een automatische koffiemachine. Stuk makkelijker, maar de koffie is er - net als de samenleving - niet op vooruit gegaan. Ook de barista was not amused. Zij maakte met veel vakmanschap en liefde regelmatig mijn cappuccino. Een hartje van opgeklopte melk sierde met regelmaat mijn cappuccino. Of wilde ze hiermee wat zeggen? Ondanks haar chagrijn vraag ik om het randje van de koffiebeker niet aan te raken. Overdreven? Panisch? Ik ben inderdaad wel voorzichtiger geworden door het grillige coronavirus. Ondanks mijn panische gezeik krijg ik er toch een kwart tompouce bij.

De stilte draagt wel bij tot de schoonheid van de stad, denk ik als ik naar buiten loop. In het ochtendgloren is de stad op zijn best. De Koornbrug schittert sprookjesachtig in het Leidse grachtenwater. Het is bijna surrealistisch zo stil is het op de Nieuwe Rijn. Overtoerisme is niet goed voor de stad, maar Corona overdrijft wel een beetje. In de vensterbank van bakkerij Snijers aan de overkant geniet ik van de ochtendzon. Twee duiven lopen knikkebollend voor me heen en weer in de hoop een stukje tompouce te kunnen scoren. De Hooglandse kerk aan de overkant torent hoog boven de stad uit. God waakt toch een beetje over ons is mijn gedachte. Gelukkig tjilpen de vogels wel vrolijk. De natuur gedijt goed in deze wereldwijde crisis.
De weinige mensen op straat kiezen behoedzaam hun pad. Ook joggers zijn op hun hoede in de anderhalvemeter-samenleving. De helft van de winkels is open in de hoop toch nog een beetje omzet te draaien in deze onzekere tijd. De horeca moet nog even volhouden op last van premier Rutte. Enig perspectief ontbreekt overigens. Onze premier zit in een lastige spagaat; economie vs. gezondheid. Ook het mondkapje - wel of niet - zorgt nog altijd voor veel discussie.
Een bui maakt een abrupt einde aan de ochtendzon. Dan toch maar naar het werk op het Rapenburg. Op het kantoor van groene toeristen platform Green Destinations is het ook stil. Alleen de thrillerschrijver Jeroen Windmeijer - getooid in kleurrijk indianenkleed - is aanwezig. Jeroen werkt in alle stilte aan zijn nieuwe thriller 'Het Corona labyrint'.

Ab+

Koninklijke lockdown

Na bijna twee maanden in onze intelligente lockdown is een exit strategie nog niet zo eenvoudig.  Het gemeenschappelijke doel 'Flatten the Curve' lijkt gehaald.  Toch is het devies - ook op
koningsdag -  blijf thuis. Een koninklijke lockdown weliswaar, maar één ding is zeker, we kunnen 'de gevangenschap' niet langer aan. De economie gaat naar de klote en de mensen thuis zijn elkaar zat.  De duur betaalde voetbalprofs weten wel waar ze aan toe zijn. Zij hebben reeds vakantie. Dit jaar niet naar de Malediven, maar naar vakantiepark Roompot op Texel. Welke clubs volgend jaar, na de krankzinnig beslissing van de KNVB, in de eredivisie spelen blijft wel ongewis.
De rest van Nederland wacht nog in spanning af, maar hoe gooi je de samenleving weer open zonder het virus weer speelruimte te geven? Het advies van de virologen is voor Rutte leidend, maar hij kan de roep om een bredere kijk op de samenleving niet langer negeren.

Ook moet het kabinet besluiten welke (grote) bedrijven te steunen om banen te redden. En zijn er ook bedrijven die je niet wil redden vanuit moreel oogpunt? En zijn er bedrijven die in het nieuwe normaal - anderhalvemeter-samenleving - geen bestaansrecht hebben? KLM blijft het grootste zorgenkindje. De echtscheidingspapieren liggen (nog steeds) klaar met het chauvinistische Air France.  Door linkse intellectuelen wordt de duurzaamheidsagenda en sociale rechtvaardigheid erbij gesleept. Alleen steun wanneer je netjes belasting betaalt, geen buitensporige bonussen uitkeert, duurzaam bent en al je medewerkers - inclusief top - evenredig beloont. 'Never waste a good crisis', moet het kabinet hebben gedacht. Dat ik nog een huisje boek via Booking.com is erg onwaarschijnlijk. Aankloppen bij NOW - steunpakket overheid - terwijl je nauwelijks belasting betaalt, 5 miljard winst maakt, aandeelhouders rijkelijk in de watten legt en niet duurzaam bent, foei. Mooie kans om het gros van de grote bedrijven eens te 'chanteren'. De uitdaging van de politiek is wel om de vergroening Europees aan te pakken.
Leve de koning!

Ab+