Aan de beurt

Terwijl mijn gemotoriseerde vrienden in Saudi-Arabië zandhappen tijdens Parijs-Dakar, zoek ik met mijn ATB  het strand van Wassenaar op. Tenminste... Ik wist dat mijn ATB Cube AIM aan een beurtje toe was, maar een prijsopgave van €450 vond ik lichtelijk overdreven. Ik was bij 12GOBIKING. Een mega wielerstore in the middle of nowhere.

Aanleiding was dat ik mijn hoge wattages niet meer kwijt kon op mijn ATB. Bij de strandritjes trapt de Cube door wanneer ik op de pedalen ging staan om door het mulle zand te komen. Met mijn 29inch supersize banden vlieg ik normaal gesproken over het strand. Of zijn het toch de gevolgen van mijn herseninfarct?
Ik was in Moordrecht om precies te zijn. Een uit de kluiten gegroeid plaatsje onder de rook van Gouda. €450, WTF. Werkelijk alles aan de mountainbike moest worden vervangen. Kabels, cassette, tandwielen, ketting en remmen. Voor €650 had ik gvd een nieuwe ATB. Een hemels blauwe Trek welteverstaan. Deze werd vriendelijk in my face geduwd op de 12GOBIKING werkplaats. Geen high end ATB natuurlijk, maar it will do. Vorige week had de lieftallige dame aan de telefoon het nog over €150. Dat blijkt nu allemaal een truc om mij naar Moordrecht te lokken. Je wordt voor de €450 wel in de watten gelegd. Wielerboekjes van Mart Smeets, leren Chesterfields, liters slappe cappuccino en vintage racefietsen van Koga en Peugeot aan de muur.
Ik besloot uiteindelijk alleen het broodnodige (tandwielen, ketting
en cassette) te vervangen om weer over het strand te kunnen rossen. Ik rekende €175 af en gooide mijn Cube ATB achterin de Volvo. Dat paste maar net met de fake Barcelona chair die ik voor een prikkie op de kop had getikt in Gouda.

Ab+

Happy 2020

Niet achterom kijken, maar vooruit. No regrets. Daarom eind december 2019 vast een voorproefje op 2020. Het belooft in alle opzichten een revolutionair jaar te worden.
In de VS wordt president Trump door middel van een impeachment procedure afgezet. Niet door vermeend machtsmisbruik inzake Oekraïne maar doordat hij tijdens een chaotische hoorzitting een vrouwelijke beveiligingsbeambte uit pure onmacht in haar pussy greep. Zelfs voor de Republikeinen was narcist Trump nu te ver gegaan. Met de daaropvolgende verkiezingen winnen de Democraten, hoewel het land hopeloos verdeeld blijft. Oprah Winfrey wordt de eerste vrouwelijke president. Trump moet ook afscheid nemen van zijn National Doral resort in Miami wat door de onverwacht snelle zeespiegelstijging onder water is komen te staan. Trump erkent finally dat we een klimaatprobleem hebben en wordt klimaatactivist. Zijn geopolitieke 'vriendjes' Poetin, Khamenei, Xi Jinping, en Erdogan geloven hem echter niet.
China treedt toe tot de NAVO bij aanhoudende bull shit van de VS. Polen daarentegen wordt eindelijk uit de EU gezet door het aanhoudende beleid tegen LHBT-ers en muilkorven van de rechtsstaat.
Schotland scheidt zich af van het Verenigd Koninkrijk na een bloedige strijd in de Schotse Hooglanden. Het Schotse leger onder leiding van Braveheart 2.0 verslaat het Engelse leger tijdens de Three Months War (TMW). Aan het Noord-Ierse front dreigt het zwakke leger van de UK ook de strijd te verliezen. Prins Charles wordt door Queen Elizabeth overgeslagen als troonopvolger. 'Incompetent' was haar droge commentaar. Prins William wordt de nieuwe koning van Groot-Brittannië waar de Brexit het land eindelijk bevrijdt.
De Deutsche Bank gaat ten onder na fake leningen op de huizenmarkt. What's new? De bank wordt - Thank God - niet gered en sleurt de internationale economie mee in zijn val. Wereldwijd vallen er miljoenen ontslagen. Men ziet eindelijk in dat eindeloze groei tot de afgrond leidt. Het Wall Street denken is definitief passè. Ook Facebook gaat in deze crisis ten onder. Mensen krijgen weer tijd voor elkaar en de waarheid krijgt weer de ruimte.

In Nederland is de situatie in 2020 ook alles behalve rustig. Na het ontslag van staatssecretaris Snel in 2019 naar aanleiding van fouten met betrekking tot kinderopvangtoeslag - menselijke maat was  volledig afwezig - treedt ook Minister van Financiën Hoekstra af. RTL en het NRC ontdekken dat vrouwen stelselmatig meer inkomstenbelasting betalen dan mannen. Dat bleek in de algoritme ingebakken te zitten (!). Eerdere signalen door klokkenluiders worden onvoldoende serieus genomen. Belastende documenten met roze gelakte regels worden openbaar gemaakt. Het vertrouwen in het kabinet na deze zoveelste belastingaffaire daalt in 2020 naar het nulpunt. Dat is voor de boeren en de bouw, naast het slepende stikstof- en PFAS-dossier, een reden om een staatsgreep te plegen. De radicale Farmers Defence Force en Bouw in Verzet zijn het eeuwige gezeik en wanbeleid zat en gijzelen premier Rutte in een schuur in Bergschenhoek. Rutte blijft lachen, maar als een boer met kiespijn. Het Nederlandse leger ontzet de premier met een verrassingsaanval op de A4 waarbij twaalf boeren om het leven komen.
Gelukkig ook positief nieuws in 2020. Dumoulin wint de Tour de France door ploeggenoot en concurrent Roglic letterlijk in de wielen te rijden. Maarten van der Weijden zwemt, na de elfstedentocht, de Atlantische oceaan over. Onderweg trotseert hij meerdere aanvallen van haaien.  De vrolijke handbaldames winnen na het WK goud in 2019 ook de gouden plak op de Olympische Spelen in Tokyo. Ook superheld Mathieu van de Poel wint - met twee vingers in de neus - goud op het onderdeel Mountainbiken. Oranje wordt ondanks het gemis  van sterspeler Depay Europees kampioen door in een knotsgekke finale Frankrijk met een handbaluitslag, 9-8, te verslaan.
Wat dichter bij huis...Universiteit Leiden koopt monumentaal pand van ex-Hudson Bay en ex-V&D en versterkt zo haar greep op de stad. Schoonfamilie perikelen worden na intensieve zelfreflectie van familieleden opgelost. Ik wordt gekozen als chauffeur van de maand bij Stichting Radius Welzijn. Mijn gezondheidssituatie blijft onveranderd. Vermoeidheid blijft, balans niet optimaal, rechterkant blijft zorgelijk, maar heb gelukkig nog genoeg energie om me regelmatig onvolwassen te gedragen. Denk vrij, enjoy 2020.

Ab+

Merry Xmas Boris

De flamboyante Boris Johnson heeft met een grote meerderheid de verkiezingen in de UK gewonnen. Zijn slimme verkiezingscampagne gefocust op 'Get Brexit Done' en 'Take back Control' paid off. Gegokt en gewonnen. Al neemt hij het soms niet zo nauw met de waarheid, veel voters vielen op zijn jongensachtige bravoure. Dit in tegenstelling tot de oude, wat zeurderige Labour-leider Jeremy Corbyn die nog altijd hinkte op twee gedachten. Achteraf bood hij zijn excuses aan. Too little, too late.. Deze verkiezingen hebben bewezen dat de People klaar zijn met de Brexit. Dat bleek al in september tijdens mijn UK trip. 'Get it over with' is zelfs bij notoire Brexit tegenstemmers nu de gemoedstoestand. Dit heeft veel Labour-stemmers doen overlopen naar de Conservatieven van de hoogblonde Johnson. Zelfs hardcore labour-districten kleurden sinds mensenheugenis blauw. Daarnaast voelde het voor veel mensen als het kiezen tussen twee kwaden. Nu hebben ze gekozen voor de korte termijn - uit de EU. Op de lange termijn is het echter nog ongewis. De Schotten daarentegen zijn niet verdeeld. Zij kozen wederom massaal voor de Nationalisten van de SNP die voor een onafhankelijk Schotland binnen de EU zijn. Noord-Ierland blijft verdeeld. De DUP - pro Brexit - moest wel terrein prijsgeven.
Het valt af te wachten hoe de eigenzinnige Johnson de toenemende druk uit Schotland en Noord-Ierland weet te pareren want de Britse Unie dreigt, ondanks de eclatante overwinning, uiteen te vallen.  De EU is gematigd positief over de uitslag. Immers de EU wil, net als de UK, ook verder. Het duurt overigens minimaal tot 1/12021 voordat Brexit done is. Narcist Trump heeft 'vriend' Boris reeds een goede handelsdeal beloofd.
In zijn overwinningsspeech maakte Boris vast een handreiking naar de ex-Labour en Labour stemmers om het land weer te verenigen. We hebben gezien hoe dat bij Trump heeft uitgepakt...

Ab+

Joepie

'Joepie heeft een vriendin van 44', zegt Mehmet met enige jaloezie. Sinds een maandje rijd ik twee uurtjes ouwe wijven - zeggen ze zelf hoor - en oude heren naar hun dagbesteding in een busje. 'Goed bekeken, nog jonger dan mijn vrouw', zeg ik vanachter het stuur. Charmeur Joepie, twee turven hoog en oud marinier van 80+ met PTSS, hoort het niet. Hij was èèn van die Java jongens die tussen 1945-1949 de zelfstandigheid van Nederlands-Indië de kop in moest drukken.
Mehmet is mijn bijrijder van vandaag. Hij is een Turkse-Nederlandse pensionado die zich als vrijwilliger inzet voor de kwetsbare ouderen in onze samenleving. De oud-chefkok heeft zijn dochter en zijn gescheiden vrouw (!) noodgedwongen weer in huis genomen. Zijn ex-vrouw kon de losbandige dochter niet meer aan.
Mevrouw Vermont is de volgende op de ophaallijst. Zij woont bij zwembad de Zijl in een flat. In het portiek zit ze geduldig te wachten. We tillen haar voorzichtig van het portiek-bankje in haar rolstoel. Ze kan slecht lopen, maar in het koppie zit het nog wel goed.

In de Merenwijk halen we de Surinaamse mama Allitida. Ze is meestal wat chagrijnig volgens Mehmet, maar vandaag opvallend monter. Ik doe haar te grote jas aan, knoop een sjaal om haar hals om haar vervolgens in haar rolstoel te laten glijden. Dat valt nog niet mee gezien haar ‘weelderige’ postuur. Gelukkig doet de lift van het busje de rest van het zware werk. Volgende op de lijst is meneer Dijksma. Een beer van een vent die jaren geleden geveld werd door een hersenbloeding. Zijn vrouw zwaait hem liefdevol uit iets waar hij weinig van mee krijgt. Leunend op mij en zijn stok hijsen we hem met behulp van de lift de bus in.
Als iedereen in het busje zit roep ik ter verhoging van de feestvreugde 'houd je vast!' om vervolgens de bus in de Drive stand te zetten. Ik vlieg tot grote hilariteit over de vele vluchtheuvels die Leiden rijk is. De rolstoel van mevrouw Vermont komt zelfs eventjes los van de busvloer. Gelukkig zit iedereen goed vast. Met gillende banden komen we aan bij lokatie de Zijloever. Des en ik worden als helden ontvangen met koffie en gevuld speculaas. De tafel is versierd met kersttakken en handgebreide kerstmannetjes. Bij het horen van de eerste klanken van de kersthit 'All I want for Christmas is you' van Mariah Carey maken we ons snel uit de voeten. We zien nog net hoe Joepie zich vergrijpt aan activiteitenbegeleidster Jet. Merry X-mas.

Ab+

WiFi Whisperer

'Papa, WiFi is weer zo traag..'. Mijn dochter gilt haar frustratie naar beneden. Ze heeft voor haar studie een stabiele WiFi nodig. Ik belde het support nummer van KPN, 0800-0402. Een vriendelijke mannenstem meldt dat KPN me graag helpt en dat KPN het meest duurzame bedrijf van Nederland is. Zal best, maar geen werkende WiFi..pff.. Vervolgens worstel ik me door tien keuzemenu's en krijg ik het advies om het gestuurde smsje te openen (?!). Andere optie is de verwachte wachttijd van 8-12 minuten (!) uit te zitten. Het smsje huist een link naar 'Verbeter thuis uw WiFi'. De WiFi Tuner checkt uw verbinding. Wat is mijn KPN ID ook alweer waar je mee moest inloggen? Daar betaal je dan 50 euro per maand voor om je WiFi problemen gvd zelf op te lossen. Ik vond mijn KPN ID tussen al die andere gebruikersnamen en wachtwoorden van die multinationals die voor hun klanten een metershoge support wall hebben opgetrokken omdat ze te beroerd zijn om geld aan personeel uit te geven. Na ingelogd te hebben vraagt de WiFi Tuner of ik wel op de juiste plek sta om WiFi te ontvangen. WTF.. Het WiFi antennetje zie ik toch echt op mijn smartphone. Handig die selfsupporting WiFi Tuner die zelf de weg kwijt is. En nu…

Bij een KPN winkel kun je voor deze vragen niet meer terecht. Ik bel nog maar eens met 0800-0402, de wachttijd is inmiddels opgelopen naar meer dan 15 minuten. Mijn geduld begint op te raken. Via de speaker hoor ik het nummer 'With a little help from my friends'. KPN doet er echt alles aan om je op de kast te jagen. Dat lukt aardig want ik sta op het punt de modem van de muur te trekken.
Net als die frustrerende online chat boxes. Anna of Mandy zullen best lieve en behulpzame 'meiden' zijn maar ze begrijpen je nooit. Net vrouwen - geintje. De digitale revolutie is geweldig..Kunstmatige intelligentie is nog ver weg.
Ik had uit frustratie de stekker uit het modem getrokken en na 10 seconden weer aangesloten. WiFi was al een stuk sneller. Plotseling hoor ik een KPN medewerker aan de andere kant van de lijn. 'Hallo'.. Ik had KPN voor de zekerheid toch ook in de wacht gezet. Wel op de vaste lijn anders kost het je een godsvermogen. Hij bevestigde het failliet van de WiFi Tuner en zou mijn modem resetten. Lang leve de support medewerker.

Ab+

Oranje boven

Oranje heeft zich voor het eerst in zes jaar zich weer eens geplaatst voor een groot eindtoernooi, EK voetbal 2020. About time. De wedstrijd uit tegen Noord-Ierland was verre van hogeschool voetbal, maar het resultaat, plaatsing EK, telt. Het vertoonde spel was net zo droevig als de stad waarin werd gespeeld, Belfast.

Na deze draak van een wedstrijd was Koeman op zijn pik getrapt door kritische uitlatingen, ondanks plaatsing, van de pers. Dit verleidde hem tot wat cynische uitspraken naar de pers. 'Hebben ze van de zomer ook weer wat te doen'. Koeman zou toch moeten weten hoe opportunistisch de media kan zijn. De ene dag worden we wereldkampioen en de ander dag kan Oranje er geen reet van.
De laatste kwalificatiewedstrijd thuis tegen Estland met veel invallers werd wel naar behoren afgewerkt, 5-0. Een behoorlijk resultaat gezien de geparkeerde Estlandse bus. De wedstrijd werd overigens overschaduwd door een racisme incident - Zwarte Piet is immers weer in het land - eerder dat weekend. Reserve aanvoerder en man of the match Wijnaldum (hattrick) liet met Oranje zien dat zulke uitlatingen keihard moeten worden aangepakt en dat blank en zwart samen (moeten) optrekken in Nederland.
Na jarenlange malaise heeft Koeman Oranje weer aan het voetballen gekregen. Er werd afscheid genomen van de grote ego's en nieuwe talenten stonden in de rij om hun rol over te nemen. Van Dijk, Malen, de Jong, Depay, De Ligt. En dan heb ik het nog niet eens over Ihattaren - zijn moeder koos voor Oranje - en de AZ-groeibriljanten Stengs en Boadu. Oranje speelt weer als één team en dus houdt Nederland weer van Oranje.
Oké, de tegenstanders van Oranje waren ook niet om over naar huis te schrijven. Noord-Ierland, Estland en Wit- Rusland zijn niet bepaald hoogvliegers. Maar de onderlinge strijd tegen Duitsland besliste Oranje wel licht in zijn voordeel.
Na het behalen van de finale van de Nations League doet Oranje weer mee om de prijzen. We doen niet onder voor andere gekwalificeerde favorieten Frankrijk, Italië en Engeland. Het kan dus nog een leuke voetbalzomer worden. Haal de Oranje slingers maar vast van zolder.

Ab+

Uitgepolderd?

Onder druk van boeren en bouwers draait Rutte de maximumsnelheid terug van 130 naar 100. Een korte termijn oplossing voor teveel stikstof in de lucht. 'Van Vroem Vroem partij naar bakfiets partij', zei Wilders gekscherend over de VVD. 'De VVD staat met de rug naar de samenleving' schreeuwt Hans de Boer, voorzitter van de werkgevers. De VVD laat teveel zijn oren hangen naar links is een veelgehoorde reactie. VVD, de natuurpartij.
Hans is het zat. Samen met de boeren, bouwers, leraren en de mensen in de zorg. Ze zijn razend over het pappen en nathouden-beleid van Rutte III. Het Malieveld inclusief grasmat moest eraan geloven afgelopen maanden. Zijn we anno 2019 uitgepolderd?

Eind jaren tachtig werd al geconcludeerd dat de economische groei in ons (te) kleine landje - overigens ook wereldwijd - de natuur ernstig in de weg zit. Ook het lerarentekort, de hoge druk in de zorg en de vergrijzing werd decennia geleden al voorspeld. Als we het zagen aankomen, waarom is er dan niet eerder ingegrepen? Omdat daar lef voor nodig is. En veel politici hebben geen ballen omdat het impopulaire maatregelen zijn en dus vaak stemmen kost. Ook laten politici zich vaak onterecht leiden door bedrijven (o.a. Shell) waar money rules en moreel leiderschap ver te zoeken is.

Politici kunnen dan ook niet verbaasd zijn dat nu teveel stikstofuitstoot en een te hoog PFAS-gehalte  - gif in grond - BV NL lam legt. De natuur in Nederland gaat naar zijn klote en we zitten ruim boven de toegestane hoeveelheid aan stikstof en PFAS. Met de vele natuurgebieden in ons kleine welvarende land zijn we natuurlijk al snel de klos. Nederland heeft veruit de hoogste stikstof uitstoot per hectare van Europa. De boeren nemen 45% voor hun rekening waarvan 75% voor het buitenland geproduceerd wordt. Dit moet anders. Kabinet bereidt eindelijk een pakket maatregelen voor terwijl nog steeds een landbouwvisie ontbreekt.
Overigens een tandje minder groei is ook niet erg, gezien economische groei ons naar de afgrond drijft. Waar is die ongebreidelde groei voor nodig? Om aandeelhouders - veelal buitenlanders - en pensioenfondsen tevreden te houden? Iedereen moet maar eens beseffen dat het plafond bereikt is. Een beetje minder mag wel. Een nog grotere SUV, een nog groter huis, een verre vakantie, er zijn belangrijkere - immateriële - zaken. We lopen tegen onze grenzen aan en dat is voor veel mensen lastig te verkroppen. Bij veel jongeren groeit het klimaat besef wel. Dit in tegenstelling tot veel ouderen (#OKboomer). De kloof tussen jong en oud wordt steeds groter. Of het nou over het klimaat, gelijkheid, pensioen, Brexit of zwarte Piet gaat, de ouderen denken in veel gevallen veel conservatiever dan de jongeren.
Daarnaast heeft de politiek een geloofwaardigheidsprobleem. Men had gemakshalve verzwegen dat er 70 burgerslachtoffers zijn gevallen bij een aanval in Irak. Rutte kon zich niets herinneren…leugenaar. De waarheid vertellen is een betere optie, al is deze hard. Bang om de waarheid te vertellen? Daarom zijn ze toch gekozen.
Ecologische crises en toenemende ongelijkheid dwingen ons om anders te denken en te handelen. We hebben politici en economen nodig met een open blik waar groei niet meer vanzelfsprekend is.

Ab+