Je maintiendrai

Terwijl in de, US na de bestorming van het Capitol door Trump aanhangers, de democratie failliet is, staat de geloofwaardigheid van de Nederlandse democratische rechtsstaat ook zwaar onder druk. 

Uit een parlementaire ondervragingscommissie blijkt - wisten we eigenlijk al - dat fraudebestrijding bij de kinderopvangtoeslag gruwelijk uit de hand is gelopen. Burgers met een etnische achtergrond werden ten onrechte als fraudeur gezien. 26.000 ouders zijn hierdoor onnodig kapot gemaakt. Op alle fronten heeft de overheid in dit dossier gefaald. 

Ambtenaren waren ten koste van alles op zoek naar fraudeurs en bij vragen omtrent het beleid werden burgers en tweede kamerleden Omzigt en Leijten structureel en bewust jarenlang tegengewerkt. Ook rechterlijke instanties die de burgers moeten beschermen waren bevooroordeeld en keken weg. Maar ook belangenorganisaties durfden geen stelling te nemen tegen de overheid omdat zij afhankelijk zijn van subsidies van diezelfde overheid. De 'Haagse kliek' - om de woorden van pitbull Pieter Omzigt te gebruiken - moet eens goed in de spiegel kijken. Dit geldt dus ook voor de tweede kamerleden die zich teveel laten leiden door de waan van de dag en partijpolitiek. 

Dat burgers door het systeem kapot werden gemaakt was overigens niet voor het eerst.  George Orwell schreef vlak na WO II in zijn boek '1984' al over het gevaar van onmenselijke overheidssysteem. Ook de Groningers werden onvoldoende serieus genomen in het aardbevingsdossier. Daarnaast werd de  provincie Zeeland prompt de miljoenen investering in een marinierskazerne in Vlissingen door de neus geboord door een ijskoude en nalatige overheid uit Den Haag. In beide dossiers werd de waarheid bewust achtergehouden en werden mensen gepiepeld. 

Ik pleit voor eenvoud. Het toeslagenbeleid is te complex en de digitalisering - o.a. algoritmes - is te ver doorgeschoten. Zeker bij de belastingdienst. 

Verder is transparantie  een voorwaarde voor democratie. De 'Rutte-doctrine' - info tussen ambtenaren en bewindslieden is niet openbaar - is in dit kader niet langer houdbaar. Wij als burgers hebben recht op een transparante, juiste en snelle informatie huishouding zonder gebroken beloftes. 

Daarnaast dient de rechterlijke macht - onder andere de Raad van State - onafhankelijk en grondig het uitgevoerde beleid te controleren. Het is uitermate belangrijk dat de overheid beseft dat zij er - zonder vooroordelen - is voor de burgers en niet andersom. Men noemt het niet voor niks volksvertegenwoordiging. Stay safe. 

Ab+




Dakar 2021

Terwijl in Nederland het Rutte III kabinet valt over de toeslagen-affaire weet Mr. Dakar Peterhansel zich als eerste staande te houden in Parijs-Dakar 2021. Nummer 2, Nasser Al-Attiyah uit Qatar in de fabrieks Toyota, mag dan meer etappezeges hebben geboekt,  in finishplaats Jeddah aan de Rode zee staat Peterhansel op het hoogste podium. 

In het fraaie Mars-achtig landschap in Saudi-Arabië won Fransman Peterhansel in de opgeblazen Mini alweer zijn 14e zege in Parijs-Dakar. Eerst op de motor (6x), later in een rally auto (8x). Carlos Sainz in de Mini en winnaar van vorig jaar werd derde. De Nederlandse rally held Ten Brinke haalde de finish - zoals zovelen - niet. De olijke rally tweeling Coronel finishte met een big smile op een mooie 26e plaats overall. 

De eerste plek bij de motoren was voor de eerste keer voor de Argentijn Benavides op de Honda. Het was de hele Dakar rally een minutenspel bij de motoren. Motorcoureurs Barreda - vergat te tanken?! - Brabec en Sunderland maakten tot op de laatste dag ook nog kans op de overwinning. Benavides feestje werd overigens overschaduwd door de dood van Franse privé rijder Cherpin. Hij crashte hard tijdens de 5e etappe in de onmetelijke en desolate woestijn van Saudi-Arabië. 

De Rus Sotnikov won bij de trucks zijn eerste Dakar met zijn Kamaz. Het Russische merk Kamaz heerste zoals de laatste jaren ook in deze Dakar rally. De volledige top drie bestond uit Kamaz-rijders. 
Het wordt hoog tijd dat DAF terugkeert in de rally. Volgend jaar is het echt zover. DAF trucks - met of zonder familie de Rooy - komt in 2022 terug. DAF heeft plannen om met een nieuwe DAF combi de strijd met Kamaz aan te gaan. Ook nemen ze deel aan het dit jaar geïntroduceerde Dakar Classic klassement. Eind jaren '80 stuurde de Rooy zijn DAF truck met duizelingwekkende snelheid - zelfs harder dan de latere winnaar bij de auto's - door de Saoedische woestijn. Ook mijn Volvo XC70 Twin Turbo All Terrain en ik maken volgend jaar onze opwachting in de zwaarste rally ter wereld. Stay safe. 

Ab+


Red Bull Leiden Singel race

Zoals ieder begin van het jaar was mijn Volvo gepimpt voor de Red Bull Leiden Singel race. Met een zestal opgeblazen Volvo's scheuren we jaarlijks vier rondjes over de Leidse Singel. Ik had met mijn Volvo XC70 Twin Turbo All Terrain een goede trainingsweek achter de rug in de woestijn van Peru, het terrein van Parijs-Dakar in 2019. Voor Jan Lul blijkt achteraf. Bij het mountainbiken in Meyendel (Wassenaar) brak ik mijn spaakbeen bij het afstappen (?!). Ik verloor op onnavolgbare wijze mijn evenwicht en maakte een rare draai met mijn linkerenkel. In 2021 moet dit toch anders kunnen..Vier weken in het gips was het resultaat. Met 160 kilometer over de Leidse Singels blazen zat er ff niet in.  Daardoor kan ik mijn glansrijk gewonnen titel van vorig jaar dus helaas niet verdedigen. Door de corona maatregelen wordt dit jaar de iconische Leiden Singel race overigens zonder publiek verreden. Er is wel een Red Bull  livestream waar ik het commentaar van de race zal verzorgen. Supporters kunnen de livestream gratis volgen. 

Gelukkig hoefde ik mij niet te vervelen. Begin januari brengt RTL7 de loodzware rally Parijs-Dakar de huiskamers in. Waarom de rally nog steeds Parijs-Dakar heet mag Joost weten, want de wereldberoemde rally wordt al tientallen jaren elders verreden. Dit jaar is - of all places - Saudi-Arabië het decor. De misdadige reputatie was blijkbaar geen showstopper voor de organisatie. De oliedollars blijken eens te meer belangrijker dan de mensenrechten. Aan het bewind mogen dan een paar idioten in jurken staan, het indrukwekkende landschap leent zich uitstekend voor een racepartijtje in een grote zandbak. Prachtige duinen, maanachtige rotspartijen, hoge kliffen en onmetelijke woestijnvlaktes vormen het gevarieerde en uitdagende parcours. Heerlijk om vanaf de bank de gemotoriseerde voertuigen te volgen die met een duizelingwekkende snelheid door de adembenemende natuur van Saudi-Arabië scheuren. Net als in de Tour de France zijn de beelden vanuit de lucht spectaculair. 

Achter het stuur van de monsterlijke opgeblazen rally auto's de usual suspects, Mr. Dakar Peterhansel en Sainz in de fabrieks-Mini en Al-Attiyah uit Qatar in de Toyota. Ook de Nederlander ten Brinke in de Toyota was wederom van de partij. Hij vloog in etappe 3 direkt een paar keer over de kop met op het eerste oog weinig schade. De rete commerciële olijke tweeling Conorel in 'The Beast' zijn natuurlijk ook aanwezig. Ze zijn zoals altijd drukker met onbeduidende randzaken dan als eerste over de finish komen. 

Mijn vrouw heeft bedankt om mijn plaats in te nemen bij de Red Bull Leiden Singel race. 25 januari heb ik in mijn papieren agenda annex dagboek omcirkeld, dan mag het gips eraf. De Volvo XC70 Twin Turbo All Terrain kan niet wachten om weer eens flink op zijn staart te worden getrapt. 

Ab+

Happy 2021

2020. Een jaar om niet snel te vergeten. Of juist wel? 

Het jaar begon fantastisch. Sinds vele jaren gingen we eind februari met de familie - ik niet hoor - weer eens skiën.  Nicht Jaq en familie hadden een houten chalet in de Italiaanse Dolomieten. De  iconische bergen waren een prachtig decor om op de latten te staan of in mijn geval een goede cappuccino te drinken. Daar in Italië begon ook alle ellende. Wij gingen eerder naar huis omdat een mysterieus virus uit China in Italië rondwaarde. Eenmaal thuis ging ik - na hoestbuien - in quarantaine in mijn opgeleukte mancave op zolder. 

Het coronavirus zou heel de wereld in een ijzeren greep houden. Volle ziekenhuizen,  angstgevoelens, gesloten grenzen, onzekerheid, dichte scholen, gesloten horeca en winkels en ingeperkte vrijheden. Geen weekendje Ronde van Vlaanderen, Oerol en Rock Werchter. De mensheid moest vol op de rem hoewel sommige beslissingen dubieus waren. Voor sommigen was de anderhalvemeter-samenleving een zege - even uit de ratrace - maar voor velen een ramp. Banen gingen verloren en jongeren konden hun ei niet kwijt. Dit bracht ook prachtige initiatieven voort zoals die van Manchester United voetballer Marcus Rashford om arme families en kinderen free meals te geven. Ook kwam tijdens de coronacrisis de geloofwaardigheid - mede door de toeslagenaffaire - van de overheid zwaar onder druk te staan. 

Nog voor onze 'intelligente' lockdown zag ik met tranen in mijn ogen hoe miljoenen koala's en kangoeroes levend verbrandden tijdens hevige bosbranden in Australië. Klimaatverandering is die andere 'big elephant in the room'. Ondertussen was ik van de trap gelazerd en door een bejaarde e-biker van mijn fiets gereden. Mede hierdoor werd het sportief gezien geen topjaar. Gelukkig vergoedde het uitgestelde wielerjaar bij de profs veel met als hoogtepunt de fenomenale winst van MVDP op eeuwige rivaal van Aert in de Ronde van Vlaanderen. Ook was ik in de corona-pauze met mijn broer en pa Daan in het Franse plaatsje Saint-Barthélemy getuige van één van de spectaculairste ontknopingen in de geschiedenis van de Tour de France. Sloveen Pogacar pakte op heroïsche wijze in de slottijdrit de zege voor landgenoot Roglic en liet de Jumbo-Visma ploeg in verbijstering achter. 

Even daarvoor, in juni, stond de VS - naast de zwaar onderschatte corona problemen - in brand na de dood van de zwarte George Floyd. Hij kwam door excessief geweld van blanke politiemannen om het leven. Alsof de polarisatie nog niet groot genoeg was onder moron Trump zette dit de verhoudingen tussen blank en zwart nog meer op scherp. Mede hierdoor verloor - Thank God! - narcist Trump in November de presidentsverkiezingen van Biden en vrouwelijke running mate Harris. 


2021 wordt het jaar van hoop en bezinning. De EU moet dat zonder het VK doen. Op de valreep naar 2021 wist premier Johnston - 4,5 jaar naar dato - het VK naar 'onafhankelijkheid' te loodsen. Het in allerijl ontwikkelde vaccin tegen corona zal wat meer ontspanning brengen in 2021, maar terug naar het oude normaal gaan we (gelukkig) niet meer. Desondanks, waar verheug jij je op in 2021? Stay safe. 

Ab+







God Save the Queen

Iedere ochtend word ik wakker met BBC Breakfast. Duo's Naga Munchetty - Charlie Stayt en Louise Minchin - Dan Walker praten me bij over het trotse Verenigd Koninkrijk. Samen met charming Sally Nugent - sport - brengen zij enthousiast en met een flinke dosis humor het Britse nieuws  in mijn huiskamer. Al 4,5 jaar brengen zij het Brexit nieuws. 

Badend in het zweet werd ik van de week wakker. In een bad dream werd het een vechtscheiding tussen de VK en de EU. Typisch Britse programma's zoals Topgear, Monty Pyton en Absolutely Fabulous en muziek uit het VK o.a. Depeche Mode en George Michael zouden per 1/1/2021 op het vaste land verboden worden. 

In 2016 stemde een minimale meerderheid voor een scheiding met de EU in een controversieel referendum. Onder leiding van Nigel Farage werd de onvrede in de UK handig uitgebuit in een slimme, maar misleading campagne. De Britten - voornamelijk ouderen - verlangde naar lang vervlogen tijden toen het British empire over de wereld heerste. Ze wilden weer baas in eigen huis worden, los van de EU. 'Take Back Control' was de soevereiniteit slogan van de nieuwe flamboyante premier Boris Johnson na jarenlang getouwtrek in het Britse Lagerhuis. Pinocchio Boris zou de deal voor 1/1/2021 voor mekaar krijgen - Get Brexit Done. 

Johnson maakte zijn grote mond waar en bezorgde de Britten op kerstavond 2020 een deal. De tijdsdruk en de generale repetitie bij Dover - grens dicht - door het gemuteerde coronavirus gaf het beslissende zetje in de onderhandelingen. Boris vierde de deal als een overwinning. Gezichtsverlies voor Johnson zou ook killing zijn geweest. Er zullen in de nieuwe deal - na invulling dozijn nieuw papierwerk - geen handelstarieven worden opgelegd terwijl de EU-vissers 25% minder mogen vissen in de VK-wateren. De Schotten kunnen ook opgelucht adem halen maar onafhankelijkheid - binnen de EU - is nog altijd hun wens. De grens tussen Noord- Ierland en Ierland blijft ook open met deze deal. Regeringen gaan de 1500 bladzijde tellende deal de komende dagen beoordelen. The devil is in the details. God Save the Queen. 

Ab+








Irma

Gelukkig was Irma Sluis er weer bij. Zij schitterde door afwezigheid tijdens de corona persconferentie in november. Wat was er aan de hand? In quarantaine? Maar tijdens de laatste corona persconferentie gisterenavond was zij wederom het stralende middelpunt tussen premimier Rutte en minister de Jonge. 

Terwijl de Haagse elite ons al negen maanden de put in praat houdt Irma ons op de been. Gedurende de gehele corona crisis is zij onze hoop in bange dagen.  Zij biedt - met haar fijne handgebaren en dwingende gelaatsuitdrukkingen - wel troost en perspectief in deze onzekere tijden. Ik krijg zelfs het idee dat Irma heel wat anders vertelt met haar gebaren dan Rutte met zijn mond. Haar 'Hamster-gebaar' is inmiddels legendarisch. De knappe Irma is al maanden ons licht in de corona duisternis. Met die gedachte werd zelfs de nieuwe sluis van IJmuiden naar haar vernoemd.   

De boodschap was niet positief tijdens de laatste persconferentie. Helaas geen echte vrolijke kerst dit jaar. Premier Rutte kan niet anders doen, gezien de oplopende besmettingen, dan de boel op slot houden. Vooral de horeca en de evenementenbranche zijn al maanden de pineut omdat een deel van de bevolking de opgelegde maatregelen aan zijn laars lapt en klaarblijkelijk alleen de zorg op het corona-dashboard staat. Jongeren zitten al maanden zonder de broodnodige uitlaatklep. Sommige beslissingen zijn echter wel arbitrair. Wel vliegen met honderd man + of en masse shoppen  tijdens Black Friday terwijl de horeca gesloten blijft. Burgerlijke ongehoorzaamheid hangt in de lucht.

De gedeeltelijke lockdown blijft dus gehandhaafd. Het blijft dus stil aan de goed gevulde kersttafel. Gezellig is anders in deze surrealistische tijd waar alles anders is en onze vrijheid wordt ingeperkt. Vrienden worden vreemden in deze bizarre coronatijd. De beperkende maatregelen ontregelen het sociale contact. Intimiteit is verdomd lastig op anderhalve meter. Ik ben al in geen tijden naar de kroeg of op stap geweest met mijn vrienden. Ik begin zelfs tegen mijn poes Saar te praten. Mijn enige contact met de buitenwereld is via Whatsapp of Zoomen. Gelukkig geniet ik van de Golden Hours op mijn vele MTB-rondjes en de overkill aan voetbal op Ziggo Sport. Voor de rest houd ik me vast aan Irma; nu elkaar loslaten betekent straks dichter bij elkaar. 

Als Nederlandse samenleving staan we op een tweesprong. Rollen we zo de derde golf in - volledige lockdown voor kerst - of weten we onszelf te beheersen hoewel dat steeds moeilijker wordt. De hoop is op meer ruimte half januari. Dan wordt ook begonnen met gecontroleerde proefprojecten. Het vaccin is namelijk onderweg - begin januari - en de testcapaciteit gaat omhoog. Het vaccin is overigens niet de heilige graal als een derde van de bevolking zich niet laat inenten. Het zal natuurlijk wel de druk op de zorg verminderen waardoor de samenleving langzaam weer open kan. Echter de boodschap blijft, hou vol! 

Troost je met de gedachte dat zolang de coronapandemie duurt we nog van Irma kunnen genieten. Fijne feestdagen. Stay safe. 

Ab+