Hondenweer teistert Vuelta

Van even lekker inrijden was in de Vuelta geen sprake. De eerste week telde direct een aantal zware etappes bergop.

Ook voor mij was het even schakelen. Ik zat nog volop in de Giro toen dinsdag (?!) de Vuelta begon. Geoghegan Hart (25) jaar) won verrassend de Giro. Ineos maakte de deceptie van de Tour goed door 7 ritten (!) te winnen ondanks - of misschien dankzij - de afgestapte favoriet Geraint Thomas. Net als in de Tour maakte de jonge generatie de dienst uit. Nabali bevestigde dit in de Giro met woord en daad. 

Hoe zou dat in Vuelta gaan? In de eerste zware week met erbarmelijk slecht weer werd duidelijk wie erom de eindzege van de Vuelta gaat strijden. Na de eerste etappe naar het heiligdom van Arrate kon al een dikke streep door Froome. Hij loste op de eerste verkeersdrempel. Ook Dumoulin, Pinot en Valverde plafoneerden  bij de eerste meters bergop. De overgebleven favorieten - Carapaz, Mas, Dan Martin en Roglic waren wel op de afspraak. Roglic was de sterkste in het begin van de week, maar tijdens de natte en koude bergetappe naar skioord Aramon Formigal kon hij het wiel van Carapaz niet houden. Het geklungel met zijn regenjasje kostte, volgens zijn eigen commentaar, de leiderstrui. Carapaz nam na de heroïsche etappe de rode leiderstrui over van de Jumbo-Visma renner. Wout Poels, Dan  Martin en de Brit Carthy finishen ook voor Roglic. Soler van Movistar maakte eerder in de week indruk door bergop en bergaf iedereen in zijn eentje naar huis te rijden in de tweede etappe. 

Na de rustdag maandag wachten deze week  een aantal bergetappes. Zal de beklimming van de monsterlijke Angliru (gem. 9,9%, max. 23,5) op zondag 1 november al zorgen voor de Vorentscheidung?

Ab+

 

Roze droom Kelderman spat uiteen.

Hindley en Geogehan geven elkaar een vriendschappelijke box voor de tijdrit van hun leven. Kelderman in zijn Sunweb shirtje zat er beteuterd bij en keek ernaar. 

Een dag daarvoor was hij - in het roze - niet in staat geweest zijn concurrenten en gangmaker Rohan Dennis te volgen. Hij moest lossen bij de tweede beklimming - van in totaal drie beklimmingen - naar Sestriere. Er werd door Covid-19 een streep gehaald door de Franse beklimmingen colle dell'Agnello en Col d'Izoard. Hindley kon wel volgen, maar was niet sterk genoeg om de Brit bergop te lossen, laat staan op afstand te rijden. Geoghegan won de sprint in Sestriere voor Hindley die wel het roze mocht aantrekken op basis van honderdste seconden voorsprong in het GC. 

Rohan Dennis deed het beulswerk in het criterium - drie beklimmingen naar Sestriere. Hij maakte op de klimmingen gang voor de brit Geoghegan Hart en pakte veel vuile wind voor zijn ploeggenoot van Ineos. Geoghegan Hart had overigens in het begin van de Giro nog kostbare tijd verloren om zijn gevallen kopman Geraint Thomas bij te staan. 

Zoals verwacht pakte Geoghegan Hart in de TT op het surrealistische uitgestorven Domplein in Milaan het roze. Hij won 40 seconden op Hindley. De gedesillusioneerde Kelderman werd toch nog derde in het GC. 

Had Kelderman de Giro gewonnen als Hindley op Kelderman gewacht had op de Stelvio? Had Sunweb het anders kunnen of moeten doen? We zullen het nooit weten. 

Ab+

Ziggo Sport overkill

Noodgedwongen moest ik begin augustus over op digitale tv. Ik was in augustus de enige in Nederland die nog analoge tv keek. Ten einde raad - gewoon tegen vooruitgang - had ik me aan mijn oude Samsung vastgeketend. Maar Ziggo was onverbiddelijk en knipte met veel geweld het analoge signaal door. Toen maar van de nood een deugd gemaakt en een nieuwe Smart tv van Samsung met een dwarsdoorsnede van één meter gekocht. Mijn zoon was in de wolken. 

Digitale tv bij Ziggo had wel één voordeel. Ik kan Ziggo Sport ontvangen. Dat SBS6, BBC 1 en de VRT versnipperd doorkomen hadden ze gvd niet verteld.  Het ijskastje in mijn mancave op zolder kwam nu wel goed van pas. Naast de overuren op wielergebied via Eurosport en Sporza, nu ook vijf Engelse wedstrijden op één avond via Ziggo. Maar waar haal ik al die schermen en de tijd vandaan? Ik kon mijn borst nat maken. Mijn gezinsleven ging overigens wel naar de klote, maar dat terzijde. Mijn dochter denkt er zelfs over om uit huis te gaan. 

Zaterdagmiddag werd op Ziggo Sport El Clasico uitgezonden. Een kadootje in deze bizarre in corona-tijd. 

Real en Barcelona zijn wat van hun glans verloren. Ronaldo is vertrokken bij Real en Messi is onder (financiële) dwang tegen zijn zin gebleven. 

Koeman - op de zoveelste trein gesprongen - hoopt Barcelona nieuwe elan te geven terwijl bij Real de teruggehaalde Zidane hoopt oude tijden te doen herleven. Barcelona was van tevoren de favoriet gezien de midweekse wanprestatie van Real. Zidane had een bewust een veredeld B-team opgesteld tegen Shaktar in de CL. Ze verloren - mede door onderschatting - met 2-3 in een troosteloze ambiance. 

In een leeg Camp Nou ging El Clasico zaterdag flitsend van start door vroege goals van eerst Real en daarna Barcelona. Op het andere scherm zag ik overigens Kelderman definitief door het ijs zakken op weg naar Sestriere in de Giro. Weg roze. 

Bij beide teams was het in de eerste helft open huis achterin, het spel golfde op en neer. De VAR speelde wel een discutabele rol door Barca in de eerste helft geen pingel te geven en Real wel in de 2e helft. Jezus Ramos - met terroristen baard - benutte de penalty en de winst voor Real. Modric maakte aan alle illusies van Barcelona een einde door de 1-3 aan te tekenen. Koeman kan ook zijn borst nat maken. 

Ab+

Kelderman overleeft de monsterlijke Stelvio

De koninginnenrit in de Giro was er eentje om je vingers bij af te likken. De Passo di Stelvio werd zoals verwacht de scherprechter in deze Giro. 

Op de besneeuwde flanken van de monsterlijke klim moest Kelderman alle zeilen bijzetten. Hij - en ploeggenoot Findley - kieperde eerst roze truidrager Almeida overboord, even later moest hij zelf overboord bij het moordende tempo van Rohan Dennis (?!) en ploeggenoot Geoghegan Hart van Ineos. Ploeggenoot en latere winnaar Findley kon wel mee. Met hangen en wurgen wist Kelderman wel de roze trui te bemachtigen. Valt alles deze keer wel op zijn plaats voor Kelderman? Met zaterdag een bergetappe en zondag een race tegen de klok heeft hij de beste papieren. 

Ab+


Vuelta 2020 I

Nauwelijks bekomen van de bloedstollende finale in de Ronde van Vlaanderen of mijn wielerfocus moet alweer naar het volgende wielerevement, de Vuelta. En dan ook nog de beslissing eind deze week in de Giro waar Kelderman een serieuze kans maakt op het roze.  Ik kom schermen tekort. De Vuelta in Spanje zal dit bizarre wielerjaar afsluiten. 

Zoals heel Europa kampt Spanje ook met toenemende Covid-19 besmettingen. Onder dit geweld werden de etappes in Nederland al eerder geschrapt. Ook Portugal wordt om die reden ook geskipped. 

Heel Spanje kleurt op dit moment rood. De hoofdstad Madrid is zelfs in lockdown. Het is maar de vraag of Madrid wordt gehaald. 

De etappes worden in tegenstelling tot andere jaren allemaal in het Noorden van Spanje verreden. De verwachting is dat het verradelijke weer, in de nabij gelegen Golf van Biskaje  een rol gaat spelen spelen in de late Vuelta.

Favorieten voor de eindzege zijn the usual suspects; Dumoulin, Roglic, Pinot, Carapaz, Mas en Valverde. Outsider is Chris Froome die na zijn val zijn oude vorm nog altijd niet gevonden heeft. 

In de eerste week kunnen de favorieten hun borst nat maken. Van even inrijden is geen sprake. In direct de eerste etappe moet flink geklommen worden naar het heiligdom van Arrate. De rest van de week belooft ook vuurwerk te worden met voornamelijk bergetappes. De eerste week wordt afgesloten met de beklimming van Col de Tourmalet. Wie van de favorieten is op de afspraak? 

Ab+

Padre Kelderman

Terwijl heel Europa gebukt gaat onder de tweede corona golf werd er in Italië gelukkig nog gefietst. Na de tweede week van de Giro staat Wilco Kelderman in het klassement er riant voor. Vlak achter de verrassende nummer 1, de 22-jarige Portugees Joao Almeida van Deceuninck-Quickstep die zijn eerste grote ronde rijdt. 
In de tweede week van de giro pakte maestro Sagan eindelijk weer eens een etappe. Na 461 dagen (!) droog te hebben gestaan won hij op magistrale wijze de heuveletappe naar Tortoreto Lido. Ook Démare pikte zijn zoveelste sprintzege mee. Hij gaf Sagan in de elfde etappe wederom sprintles.

De wielerploeg van Wilco Kelderman, Sunweb, nam zondag 18 oktober het initiatief in de zware bergetappe met ruim 4000 hoogtemeters. Wilco had wat goed te maken in het GC waar Almeida in de klimtijdrit op zaterdag de voorsprong op Kelderman uitbouwde naar 56 seconden. De tijdrit werd - inmiddels vanzelfsprekend - gewonnen door 'Rocket Man' Ganna die eerder in de Giro zichzelf en de wielerwereld verbaasde door een een bergetappe (!) te winnen. 
Het sterke Sunweb-treintje - waar kennen we dat van? - onder leiding van de Nieuw-Zeelander Jai Hindley, op de laatste klim naar Piancavallo het tempo. Eén voor één moesten de favorieten lossen. Eerst Pozzovivo daarna Fuglsang. Nadat ook Nibali plafonneerde kon even later ook Almeida, rond 7 kilometer onder de top, het hoge tempo niet volgen. Alleen Geoghagan Hart van Ineos kon volgen. Almeida verloor uiteindelijk 41 seconden op Kelderman. Helaas voor Sunweb ging de dagzege naar Geoghagan Hart. Waar eindigt dit Italiaanse avontuur van Padre Kelderman met nog een zware week te gaan? 

 Ab+

MvdP klopt van Aert in de RVV

Van opwinding schoot mijn 'beautysleep' er half bij in. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen voor de uitgestelde Ronde van Vlaanderen. 

In maart waren we er al helemaal klaar voor toen het coronavirus roet in het eten gooide. Vrienden eindelijk gemobiliseerd, verwachte heroïsche strijd tussen MvdP en van Aert, huisje geboekt op het Vlaamse platteland. Het coronavrius stak hier echter een stokje voor. Zoals zoveel sociale afspraken niet doorgingen dit jaar door dat kutvirus; RVV, Oerol, Pinkpop en onze vakantie naar Italië. Met al het coronageweld en beperkingen keek ik meer dan ooit uit naar de Ronde Vlaanderen. De RVV zou de apotheose van het bizarre wielerseizoen worden. De generale repetitie, Gent - Wevelgem, liep uit op een teleurstelling tussen wielerhelden MvdP en van Aert. Teveel oog voor elkaar en verwijten heen en weer. Mads Pedersen was de lachende derde. 

Nog even met de gedachte gespeeld om alle corona waarschuwingen - net als half Nederland - in de wind te slaan, maar toch besloten me deze ene keer wel te gedragen als een verantwoordelijk burger en de koers voor de buis te volgen. Door oplopende besmettingen in heel Europa, maar zeker in Nederland en België wordt het afgeraden naar Vlaanderen af te reizen. 

Alle klimmetjes tijdens de RVV werden hermetisch afgesloten. Alleen de renners - mits coronavrij - kregen de ruimte. In startplaats Antwerpen was het griezelig stil. Langs de kant een handjevol toeschouwers, voornamelijk bewoners aan de route van de RVV.  De Hoogmis zie je toch graag anders. 

Vanaf 60 kilometer was het koers in Vlaanderen. Kemphanen MvdP - met witte broek! - en van Aert gingen voorop in de strijd. Ook Alaphilippe, die zijn eerste ronde reed, was op de afspraak. Als 
ADHD-er Alaphilippe even niet oplet knalt hij tegen een stilstaande motor. Merde! De twee rivalen, MvdP en van Aert, moesten samen verder. Een droomfinale met de twee topfavorieten. Op één van de laatste klimmetjes de ander lossen of toch vertrouwen op de sprint? Wat ging er om in de hoofden? Wiel aan wiel reden ze over de laatste klim, de Paterberg. De twee, die elkaar van jongs af aan bestrijden, kozen allebei voor een sprint in Oudenaarde. Mijn hart klopte in mijn keel. Het  werd een bloedstollende sprint tussen de twee wielerhelden. MvdP ging van kop af aan en klopt in een korte heroïsche sprint Wout van Aert met een banddikte. Met de memorabele winst pakte MvdP zijn eerste monument en zeker niet zijn laatste. 

Ab+