Vamos Roglic

Roglic en Jumbo-Visma winnen hun eerste grote ronde. Het was een zwaar bevochten zege in de Vuelta 2019. Valpartijen, waaieretappes, lekkende kinderbadjes en monsterlijke beklimmingen kenmerkten deze prachtige ronde door Spanje.
Roglic wint deze editie van de Vuelta door voornamelijk een sterke tijdrit. Daarnaast was hij lucky in een waaieretappe. Maar ook door zijn onverzettelijkheid op de geitenpaadjes in het Spaanse hooggebergte. De Sloveen werd geholpen door een sterke ploeg aangevoerd door gewezen tijdrijder Tony Martin. In veel etappes controleerden de Nederlandse formatie Jumbo-Visma de koers met Herr Tony in de hoofdrol. Dit was in de Tour van 2019 ook al zo, maar nu konden ze het echt afmaken. Het kostte heel veel kracht, maar het resultaat vergoed alles. Lopez, Valverde en Quintana hadden over drie weken gezien te weinig inhoud om het Roglic echt moeilijk te maken. In notabene een waaieretappe was het overigens wel bijna gelukt - door onoplettendheid van Team Jumbo-Visma - om Roglic te kraken. Door steun van Team Astana - Lopez zat ook te snurken - werd het gat met Quintana en zijn Movistar renners niet groter.
Met Dumoulin volgend jaar in de Jumbo-Visma ploeg kan de Nederlandse ploeg zijn ronde zeges uitzoeken. Of wordt het een gevecht tussen de drie kapiteins op het schip?
Maar eerst nog de apotheose van het wielerseizoen 2019. Deze zal plaatsvinden in de UK tijdens het WK Wielrennen. Zal revelatie VDP - wint met twee vingers in de neus de ronde van Groot Brittanniƫ - zijn favorietenrol waar kunnen maken?

Ab+

Klaphandjes

'That makes cycling an incredible sport. The passion of the spectators when you win or lose is great'.

Sepp Kuss - meesterknecht van Roglic - won op sublieme wijze etappe no.15 in Vuelta 2019. De Amerikaanse renner van Jumbo-Visma mocht voor zijn eigen kans gaan toen de achterstand van het peloton - met Roglic - opgelopen was tot boven de 5 minuten bij het begin van de slotklim naar Santuario del Acebo. Waar Soler van Movistar eerder in de Vuelta tegen zijn zin in moest wachten op zijn 'charismatische' kopman Quintana geven ze bij Jumbo-Visma gelukkig vrijere stalorders.
De jonge Amerikaan pakte deze vrijheid  met beide handen aan. Hij ontsnapte uit een grote kopgroep en kwam solo aan op Puerto del Acebo.
Hij vierde zijn eerste grote zege op eigen wijze  met het aanwezige publiek. In zijn enthousiasme deelde hij 'klaphandjes' - uit naar de vele gepassioneerde toeschouwers om hen te bedanken. Ook op het podium deed de Amerikaan het op zijn manier; geen champagne, maar een kratje Budweiser.   

Ab+

Los Muchucos

In de 13e etappe moeten de renners de gevreesde bergtop Los Machucos bedwingen. De 'weg' is oorspronkelijk bedoeld om de koeien van de ene wei naar de andere wei te loodsen in het grillige Cantabria. Het geitenpad - of koeienpad zoals je wilt - kenmerkt zich door losliggende betonplaten en smalle, slecht begaanbare stukken asfalt. De koeienvlaai was van de betonplaten afgeschraapt dus de renners moesten met hun billen bloot vandaag. Gezien de stijgingspercentages - max 25% - stonden de kopmannen er helemaal alleen voor vandaag. Niet alle renners waren blij met dit circus over schier onbegaanbare wegen. Het is alsof je een muur beklimt, zo steil. De muur van Hoei, maar dan 7 km lang en allesbehalve een lopende col.
Twee Slovenen - Roglic en Pogacar - leggen op deze monsterlijke klim de Colombianen op het rooster. Lopez en Quintana moeten lossen op de vele steile stroken van de Los Muchucos. Sommige renners - vroege Franse vluchter Latour - moesten zigzag naar boven om maar op de fiets te blijven zitten. Twee Slovenen op kop bij de beklimming van het ultieme geitenpad in Cantabria. Wie had dat gedacht?
De 20-jarige Pogacar is de revelatie van de Vuelta. Hij won vorig jaar de ronde van de toekomst, maar dit jaar rijdt hij met de grote mannen mee naar boven. Hij is Lopez in het klassement voorbij en staat inmiddels derde. Roglic heeft een straatlengte voorsprong op Alejandro Valverde, de nummer 2 in strijd om de maillot Rojo. De Sloveen kan de Vuelta zege bijna niet meer ontlopen. Maar voorzichtigheid blijft geboden met een aantal grillige bergetappes voor de boeg. Madrid is nog ver.

Ab+

Urdax Dantxarinea

In Urdax Dantxarinea - onuitspreekbare Baskische dorpsnaam - wint Bask Mikel Iturria in zijn achtertuin tijdens een zinderde finale de 11e etappe van de Vuelta. De jonge wielrenner werd gelukkig beloond voor zijn aanvalsdrift. Hij demareerde 30 km voor de finish uit een groep van zeven renners. Het verschil was constant rond de 10 seconden. Dit leverde een uitermate spannende laatste 10 km op. Zal hij het redden of kunnen de achtervolgers het gat nog dichten? De achtervolgende groep kwam tot 50 meter, maar Linkeballen weerhield hun van een mogelijke overwinning. De Bask pakte zijn eerste profzege terwijl zijn Baskische ploeg ophoudt te bestaan. Hopelijk vindt hij met zijn zege  een nieuwe ploeg.

De oude vos Gilbert won de 12e venijnige klim etappe in Bilbao. De 37-jarige Belg bleek de sterkste van een grote kopgroep op de steile stroken - maximaal 25% - rond Bilbao.  Hij is helemaal klaar voor het gevecht met Mathieu van der Poel op het WK Wielrennen eind september in Yorkshire, Engeland. Het geaccidenteerde terrein rond Yorkshire is op het lijf geschreven van Gilbert en VDP. Ik zet mijn kaarten op alleskunner VDP. Hasta Luego a Los Machucos, de gevreesde slotklim in de 13e etappe.

Ab+

El Condor

Jumbo-Visma is het Kinderbadje-trauma weer volledig te boven. Een EMDR-tje was gelukkig niet nodig. Roglic van de Nederlandse wielerformatie verpulverde de concurrentie in de enige TT - 36 km op en af - in de Vuelta 2019. De Colombianen waren het grootste slachtoffer. Quintana, in de rode trui, verloor ruim drie minuten. Lopez werd zelfs vernederd doordat Roglic hem net voor de finish inhaalde en in gedachten de middelvinger gaf. Hij kreeg ruim twee minuten aan zijn broek. Hiermee heeft de Sloveen een voorschot genomen op de eindzege in de Vuelta 2019, zijn eerste eindoverwinning in een grote ronde. Een andere Sloveen, Pogacar, toptalent en al glorieus winnaar van bergrit, was na het eerste punt nog wel als snelste doorgekomen.

Quintana gaat Movistar verlaten voor het onbekende ProcContinentale ploegje Arkea-Samsic (?!). De introverte Colombiaan, maar ook Movistar is in zijn nopjes. Een goed huwelijk is het nooit geweest. In de Tour reden de ploeggenoten van Movistar al doodleuk achter elkaar aan wat zich in de Vuelta herhaalde. Ploeggenoot Soler was not amused - terwijl hij voorin reed - dat hij moest wachten op Quintana die zonder blikken of blozen alleen achter hem aan reed. Nog nooit won de kleine Colombiaan  de Tour, wel de Giro en la Vuelta. In de bergen kan El Condor doorgaans vrij aardig meekomen, maar na al die jaren is hij nog altijd een beginneling in de tijdritten. Ook in de TT tijdens deze Vuelta leverde de Colombiaan wederom een wanprestatie. Zelfs ploeggenoot Valverde, inmiddels 39 jaar, was twee minuten sneller dan zijn 'kopman'. Rijden voor een kopman met het charisma van een draaideur lijkt me ook lastig.
Roglic blijft onder alle lof rustig, Madrid is immers nog ver.

Ab+

Spaans kinderbadje

Zoutduinen aan de kust van de Costa Blanca in Spanje vormden het schilderachtige decor van de 1e etappe, een ploegentijdrit, van de Vuelta 2019. De verwachtingen van Team Jumbo-Visma waren hooggespannen. Decor was mooi, de omstandigheden waren echter op zijn Spaans, amateuristisch. De Vuelta aspiraties van Roglic en Kruijswijk gingen al vroeg in rook op door een plastic kinderbadje - je kent ze vast, licht blauw en €2,99 bij de Action - in een tuin grenzend aan het parcours in kustplaatsje Torrevieja.
Anna Garcia van vijf  en  haar hermano Juan van zeven jaar wonend aan het parcours hadden uit balorigheid een pen in de wand van het badje geprikt. Binnen no time zaten Juan en haar zusje Anna op het gras en schreeuwden om hun padre. Het water was van de heuvel, waar de tuin op lag, naar beneden gestroomd en op het parcours van de ploegentijdrit terecht gekomen. Teams UAE
en favoriet Jumbo-Visma gingen met hun smalle tubes hierdoor onderuit bij het aansnijden van een bocht. Juan en Anna wisten van niks en maakten zich alleen druk om het gebrek aan water in hun verkoelende badje. Donde esta padre?
Jumbo-Visma verspeelde met de glijpartij de winst in de ploegentijdrit en een goede klassering. Gelukkig was het plastic kinderbadje op deze tropische dag door de padre snel geplakt en met water gevuld. Terwijl Juan en Anna weer genoten van hun zwemparadijs likten Roglic en Kruijswijk hun wonden aan de Costa Blanca. Madrid is gelukkig nog ver.

Ab+

Trumpland VI

‘How much for Greenland?’ Alsof hij het had over een halfje gesneden wit bij de bakker op de hoek. Geen scene uit het stripboek van Kuifje op Groenland, maar absurde werkelijkheid onder president Trump. Hij wil ijsklomp Groenland - rijk aan grondstoffen en strategisch ligging - voor een leuk prijsje wel kopen van Denemarken. Hij had dit via zijn presidentiĆ«le communicatie kanaal  Twitter laten weten.  A big real estate project noemde Trump het.
Het zoveelste dieptepunt in zijn toch al niet verheffende presidentschap. Absurd natuurlijk. 'Money makes the world go round' is zijn motto. Zo is hij ook aan zijn vrouw Melania gekomen. Op een Sloveense veiling kocht hij het inmiddels belegen  topmodel voor een slordige 500.000 zloty.

De premier van Denemarken vond het van weinig respect getuigen tegenover Denemarken en de inwoners van Groenland. Een keurige reactie van een beschaafd westers land.
Het laat nogmaals zien hoe dealmaker Trump in het leven staat. Racist Trump is een fucking idiot die denkt dat iedereen en alles in Trumpland te koop is. Omdat Denemarken nee heeft gezegd - absurd idee zeiden veel parlementariƫrs - heeft big baby Trump het geplande bezoek aan Denemarken gecancelled. De toon van de afwijzing staat hem niet aan en toont te weinig respect voor de VS. Overigens heeft Truman in 1949 tevergeefs al eens een poging gewaagd. Dus zo gek is het ook weer niet.. Out of the box denken kun je Trump niet ontkennen.
Het aantal incidenten die keer op keer bewijzen dat narcist Trump geen moreel kompas heeft zijn niet meer te tellen. Hij heeft het met de hele wereld aan de stok. Mexico, China, Iran, Noord Korea, Rusland en het klimaat. Ook 'bondgenoot' Europa is not amused hoe Trump denkt 'zaken'  te kunnen regelen. Om nog maar niet van de polarisatie in eigen te land te spreken. Hij verzocht recent vier vrouwelijke congresleden 'to go back to their own country'. Dat is tegenwoordig de omgangsnorm in de US. Met zijn racistische retoriek worden de tegenstellingen in de US groter en groter. Deze idioot leeft in een eigen universum en the scary thing is dat een groot deel van de US dit normaal vindt.
Het is te hopen dat de Democraten in 2020 met een goede presidentskandidaat komen anders zit de wereld nog vier jaar vast aan deze moron met alle gevolgen van dien.

Ab+