GIRO2019 I

In de openingsrit van de Giro maakt topfavoriet Roglic zijn favorietenrol volledig waar en wint met overmacht de tijdrit. Andere klassementsrenners zoals Chrono Tom hebben het nakijken. Het prachtige parcours in Bologna met de historische overdekte zuilengalerijen is eerst 6 km vak en eindigde met een steile klim van 2 km. Roglic had zijn race het best ingedeeld. Maar gelukkig is Verona nog ver. Dumoulin wordt in grote rondes alleen maar beter. Yates zakte in 2018 volledig door het ijs. Het is maar de vraag of de Sloveen Roglic zijn huidige topvorm drie weken lang vol kan houden.
In de vierde etappe slaat echter het noodlot voor Dumoulin toe. Vlak voor hem valt de onoplettende Italiaan Puccio en Tom valt erover heen en blesseert zijn knie. Weg klassement, weg droom om de Giro nogmaals te winnen. En passant pakt Roglic nog 18 seconden op Yates. De volgende etappe tekent Tom nog wel het startblad maar knijpt na een aantal kilometer in de remmen. Ook de Giro wacht op niemand, zelfs niet op Dumoulin.
In stage 6 naar San Giovanni Rotondo zet een groepje vluchters het klassement volledig op zijn kop. Italiaan Conti pakt het roze met 5 min voorsprong  en een andere Italiaan  Fausto Masnada - vernoemd naar de legendarische Fausto Coppi - pakt de ritzege. De Italianen kunnen hun geluk niet op. Geniet er nu nog maar even van moet Roglic gedacht hebben. In de volgende etappe wordt - als hommage aan de stad - l'Aquila aangedaan als finishplaats. Daar vond 10 jaar geleden een verwoestende aardbeving plaats. Het stadje is vanuit de helikopter gezien prachtig herbouwd. De sprintetappes worden gewonnen door de jonge Duitser Ackermann die definitief Marcel Kittel aflost als Duitse topsprinter.
Tom zit al lang en breed thuis als Roglic de individuele klimtijdrit over 34 km naar San Marino met twee vingers in zijn neus wint. Bau rijdt overigens een dijk van een tijdrit en is out of the blue kanshebber voor het podium. Ook al omdat zowel Yates als Lopez door het ijs zakken.
Op de bank droomt Dumoulin ondertussen van de Tour de France. Bon chance.

Ab+

Varken

De aarde gaat naar zijn klote als de mens zijn levensstijl op korte termijn niet aanpast. Insecten en andere diersoorten verdwijnen in rap tempo en we plegen roofbouw op onze planeet. Om alle monden te voeden tegen een te lage prijs gaan we soms over de grens heen. Dit gaat onder andere ten koste van het dierenwelzijn, van het varken in het bijzonder. Als we allemaal een stukje vlees minder zouden prikken dan slaan we twee vliegen in één klap. Minder uitstoot van schadelijke gassen en in the long run beter voor het varken.

Op het cultuurplein in het Singelpark te Leiden staat twee maanden een giga varken van kunstenaar Jantien Mook. Het ijzeren roestige varken springt zijn vrijheid tegemoet. Persoonlijk vind ik varkens - of liever biggetjes - leuke vrolijke beesten met een hoog knuffelgehalte mits ze niet in de modder hebben gelegen. Marianne Thieme van Partij voor de Dieren ter plekke gunt het varken meer space in de vaak beklemmende hokken van de bio-industrie. Het stille roestige kunstwerk staat in schril contrast met het recente gewelddadige protest van actiegroep 'Meat the victims' tegen een varkensboer.
De kiloknallers zijn passé. Levensstijl verandering is wat moeder aarde nodig heeft. Wat minder vaak een duurder varkenshaasje - of ander stukje vlees - op tafel zou voor dier, mens en planeet een verademing zijn. Maar wel gebakken in roomboter en met een romig champignonsausje. Bon appetit.

Ab+

Ma

'Op het laatste stuk loopt iedereen alleen. En hoop je dat aan het einde van het pad iemand zegt 'je hebt het goed gedaan'. Mijn moeder - door vele mensen een lieverd genoemd - is al weken zo ziek als een hond en wil niet op deze manier verder leven. 'Godverdomme, wat een ellende'. Het vloeken heb ik van haar.
Ze is opgenomen in het ziekenhuis. Haar lymfeklieren hebben haar lichaam gekaapt.  Mijn moeder is een sterke vrouw die zelfs op dit moment nog  de touwtjes zelf in handen neemt. In het ziekenhuis of toch noodgedwongen in een hospice je laatste adem uitblazen? Helaas laat de dood zich niet makkelijk regisseren.
Moeilijk voor te stellen dat ook mijn moeder van 85 jaar jong is geweest. Voor ons een lieve zorgzame moeder, maar in haar jeugd ondeugend, rebels en onafhankelijk. Ze ging al vroeg op kamers in Amsterdam. Wat zou ik dat graag gezien hebben. Ze zocht grenzen op en ging daar soms overheen.
Wij zullen moeten wennen aan nooit meer. Nooit meer naar het museum. Nooit meer met je geliefde Daan een tochtje met de auto. Nooit meer met Daan sport kijken. Nooit meer een tientje zakgeld voor Job en Juul. Nooit meer langs het DWO-veld genieten van je favoriete linksbuiten. Nooit meer naar van de Valk. Nooit meer een grap en een grol. Nooit meer kijken naar Feyenoord of in het bijzonder naar Willem van Hanegem. Nooit meer in ons kleine klote-tuintje - zijn haar woorden hé. Nooit meer.
Maar we houden ons vast aan de vele mooie herinneringen. De vakanties op de camping in de Jura, de pannenkoeken met stroop in Meijendel, het bezoeken van de Tour de France, het luisterende oor, het uitstapje naar van Gogh in Nuenen, de zoete lekkernijen en de vele musea uitjes.
Ma, je hebt het geweldig gedaan.

Ab+

VDP II

Na zijn imponerende zege in de Waalse Pijl waar hij puncher Alaphilippe en sprinter Matthews in de sprint versloeg, startte VDP in de Amstel Gold Race 2019 als grote favoriet. In de pers wordt hij al vergeleken met grote wielerhelden als Merckx en Anquetil. Niet gek met het DNA van opa Poulidor en vader Adrie in zijn genen. Hij en zijn kleine ploeg Corendon blijven er nuchter onder. De onbevangen VDP koerst sinds 2011 al bij de gebroeders Roodhooft. Van hen krijgt hij de vrijheid zich op ieder vlak van het fietsen te ontplooien. Zijn hoofddoel is goud winnen met de MTB op de Olympische Spelen in Tokio. Maar eerst nog wat prijzen pakken op de weg. Kan VDP afrekenen met Mr. Amstel Gold Race Philippe Gilbert die Parijs - Roubaix wist te winnen? Maar ook met de winnaar van vorig jaar, Valgren. Gelukkig fietst hij  dit seizoen achteruit onder de vlag van Dimension Data.
VDP himself opent de koers op de Gulpenerberg, maar wordt gecounterd door Alaphilippe en Fuglsang. De twee koplopers nemen 15, 30 seconde, een minuut voorsprong. Met nog zes kilometer voor de meet geeft niemand nog een cent voor de winst van VDP. Behalve VDP zelf. In een uiterste krachtsinspanning en met zijn hart dicht hij in no time - ook omdat Alaphilippe en Fuglsang naar elkaar kijken - het gat. Hij presteert het onmogelijke! Hij ruikt de streep en gaat in de sprint erop en erover. Wat hij doet kan helemaal niet. Hij tart iedere wielerwet. VDP boekt een historische, Merckxiaanse overwinning.
‘God help us all’, zei de Belg Oliver Naesen al over het fenomeen VDP.

Ab+

AFC Ajax

Ajax Amsterdam is door naar de halve finale van de Champions League. Velen dachten dat in het huidige voetbal, waar het grote geld regeert, niet meer mogelijk was voor ‘kleine’ clubs ver te komen in de CL. Niets is minder waar. Ajax is waarschijnlijk de enige club in Europa die het tegendeel kan bewijzen. Uitzonderlijk talent gecombineerd met wat dure routine - Overmars heeft eindelijk zijn portemonnee getrokken -  is de perfecte cocktail gebleken na jaren ploeteren in Europa. Met het verhogen van het salarisplafond en mega talenten doet Ajax nog mee op drie fronten. De KNVB-beker, de nationale competitie en de Champions League.
In de CL versloegen de jonge honden met lefvoetbal de oude dame in Turijn. Met een veel kleiner budget speelt Ajax Juventus in de tweede helft van de grasmat. Zelfs superster Ronaldo kon dit niet voorkomen. Hij bracht de thuisploeg in een meeslepend gevecht nog wel op voorsprong maar uitblinker van de Beek en van der Ligt zorgden voor de verdiende winst van de Amsterdamse ploeg. Voor het eerst
in 22 jaar heeft Ajax weer kans op het winnen van de CL. Na het wonder van Madrid, was er het wonder van Turijn. Het sprookje duurt voort. In de semi final ontmoet AFC Ajax Manchester City of de Spurs. Kunnen 'we' allebei hebben.

Ab+

De liefde voor de koers

Zondagochtend vroeg. Strompelend op krukken had ik voor de familie croissantjes gehaald, eitjes gekookt en jus d’orange uitgeperst. Gipsen been omhoog en afstemmen op Sporza. Ik was er meer dan klaar voor.

Een mega gele loper is uitgelegd door het centrum van Antwerpen. De loper stopt op het indrukwekkende podium op de grote markt. Hier worden met veel toeters en bellen de ploegen in de Ronde van Vlaanderen aan het publiek voorgesteld. De wielerhelden komen op hun fiets één voor één onder luid gejuich binnen op de gele catwalk. Ook nieuwbakken favoriet VDP is onder de indruk van het gelikte podium in het oude centrum van Antwerpen. In België is de hoogmis het grootste sportevenement van het jaar. Wat bij ons - eens in de 100 jaar - de elfstedentocht is, is in Vlaanderen - ieder jaar! - de Ronde van Vlaanderen. Heel Vlaanderen dompelt zich onder in de koers van het jaar. De liefde voor de koers is in veel Vlaamse gezinnen groter dan de liefde voor de vrouw des huizes. De biertenten behangen met gele Vlaamse Leeuw vlaggen aan het parcours zijn volgelopen met wielerfans die weer eens hopen een Vlaamse winnaar. Zal van Avermaet  - met gouden helm - in zijn dertiende ronde eindelijk eens weten te winnen? Wie verteert de zeventien kuitenbijters en de vele kasseienstroken het best? Sagan, van Aert, van Baarle, Terpstra, VDP of Stybar?
Miss België luisterend naar de typisch Vlaamse naam Elano Castro Suarez geeft in een lekker zonnetje het startschot voor 267 kilometer. De eerste 175 kilometer zitten de meeste favorieten in de buik van het peloton. Immers - volgens mede-commentator Bram Tankink - vanaf plek 50 heb je windje mee. Door de naam van Terpstra kan al gauw een streep. Hij valt naar, midden in het peloton.
In de finale is het bij ieder heuveltje dringen in het peloton om een goede positie te verkrijgen. VDP rijdt in dit geweld lek als hij denkt door een bloembak te kunnen rijden. Hij kan veel maar...Met een machtige inspanning weet hij weer van voren aan te sluiten. We zitten dan inmiddels in kilometer 235. De karakteristieke steile hellinkjes volgen elkaar nu in hoog tempo op. In de laatste 30 kilometer zit iedereen op zijn limiet. Ook van Baarle, Weening, Langeveld zijn in de finale aanwezig. Op de laatste passage op de Oude Kwaremont gaat van Baarle op kop, maar nobody Alberto Bettiol gaat erop en erover. In de achterliggende groep kijken de favorieten te veel naar elkaar. Ze willen niet met Kristoff en VDP naar de meet. De Italiaan Bettoil blijft ook op de Paterberg weg en boekt verrassend zijn eerste profzege. VDP wordt in zijn eerste ronde nog knap vierde in de sprint. Mijn liefde voor de koers blijft desondanks onverminderd groot.

Ab+

VDP I

Mathieu van der Poel heeft de hoog gespannen entree op de weg opgeluisterd met zijn eerste WorldTour zege. In de klassieker Gent-Wevelgem had hij al goede benen, maar in de semi-klassieker Dwars door Vlaanderen liet hij zijn uitzonderlijke klasse zien. Hij won op imponerende wijze. In de klassieker greep de jeugd van het wielerpeloton de macht. Jungels, Benoot en de nieuwe zonnekoning Van de Poel reden in een lange vlucht iedereen naar huis. Van der Poel is een supertalent. Zoveel macht op de Vlaamse heuvels is zelden vertoond. Een winnaar pur sang die op instinct rijdt, lef toont en een ongelooflijke dosis zelfvertrouwen uitstraalt. Superlatieven schieten tekort om dit fenomeen te omschrijven.
Als vroege vluchter - op 63 km van de meet - maakte Van der Poel de koers hard. Met een aantal medevluchters waaronder Jungels en Benoot vliegt hij over de heuvels met prachtige Vlaamse namen als de Taaienberg en de Vossenhol. De sprint van het kleine groepje vluchters wint VDP vervolgens met twee vingers in de neus. Wereldkampioen op de Cross is de beste in Vlaanderen. Ook een opluchting dat een Quick Step renner eens een keer niet wint.
De nivellering in het peloton is compleet. De verschillen in het peloton zijn met het nieuwe wielrennen - zonder doping? - kleiner geworden. Daarnaast zijn de wat oudere vedetten inmiddels over the hill. Sagan, Valverde, Van Avermaet, Froome en Gilbert voelen de hete adem van de nieuwe ‘schone’ lichting in hun nek. Het zijn renners als Dumoulin, Van der Poel, Roglic, Van Aert, de Yates brothers en Bernal die de hedendaagse koersen beheersen. Nederland voert met onder andere Dumoulin, Groenewegen en Van der Poel de boventoon in zowel de klassiekers als in grote rondes. Het belooft een een mooi wielerjaar te worden.

Ab+