Angliru

'El Pistolero' gaat voor de zoveelste keer op de pedalen staan op de los Machucos, een glibberig geitepad hoog in Noord-Spanje. Hij wordt luid aangemoedigd door duizenden Spaanse fans die hem straks zullen missen. 
In zijn laatste grote ronde laat Contador een nimmer aflatende aavalsdrang zien. Vergruisd door zijn vermeende dopingverleden -Dr. Fuentes- maar ook bewonderd door wielerfans over de hele wereld.
Hij won de Vuelta drie keer.
Van de drie grote rondes is La Vuelta de meest spectaculaire. Veel hoogtemeters, mooie uitdagende finales, uiterst steile klimmetjes en aavallend koersende gladiatoren. De Giro is misschien de meest klassieke, de Tour de France de grootste maar Vuelta is de meest sensationele. Met dit jaar als absolute hoogtepunt de mytische berg Angliru in Asturias. Vroeger een controversiƫle berg -te steil, te zwaar- tegenwoordig rijdt men 'graag' deze iconische berg op met een ATB-verzetje van 34-30 om elkaar de maat te nemen. Renners sleuren zich letterlijk door bochten met stijgingspercentages van 26%. Contador kwam als eerste boven. Een gedroomd afscheid van een groot wielrenner met een leeuwenhart. En passant wint Froome -in het kielzog van meesterknecht Poels (6e!)- als eerste wielrenner na de Tour ook de Vuelta in hetzelfde jaar. Kelderman mist op een haar na het podium. Toch is hij blij. Tom Dumoulin zou pissed zijn.
Een prachtig Nederlands wielerjaar zit er bijna op.  Ook zonder Contador kijk ik,  met zoveel Nederlands klassement-talent, uit naar volgend jaar.

Ab+