Dakar 2019

De onherbergzame woestijn van Peru vormt het uitdagende parcours van Parijs-Dakar 2019. Waarom de race nog steeds Parijs - Dakar heet mag Joost weten. Zuid- Amerika is immers al jaren lang het decor van deze legendarische rally. Dus geen chagrijnige neushoorns over de rally tracks maar spugende lama’s die het leven van de coureurs nog zuurder proberen te maken.
Mijn Volvo V70 is voor deze editie ook weer gepimpt tot een Volvo XC70 Twin Turbo 4WD met XL banden en geheel in Red Bull Racing kleuren gespoten. Ik ga gedurende de rally net even wat harder over de verkeersdrempels in de straat met hier en daar een peuter ontwijkend.
De Parijs-Dakar karavaan trekt in de 41e editie met 541 deelnemers waarvan 28 Nederlanders de woestijn in. Het belooft in de immense Peruaanse zandbak bij de auto’s weer een strijd te worden tussen Toyota en de opgeblazen Mini’s. De Fransman Sébastien Loeb - dit jaar met een private car van Peugeot - en Carlos Sainz in de Mini zijn bij de auto’s de favorieten. Of toch Mr. Dakar, Stephane Peterhansel? Zou de Nederlander Ten Brinke in de fabrieks Toyota voor een verrassing kunnen zorgen? Niet de snelste zal winnen maar degene die de minste fouten maakt in de tien loodzware etappes.
Ieder jaar levert Parijs-Dakar weer spectaculaire beelden op van rallyhelden die met 200 km per uur door de woestijn of over het strand blazen. Majestueuze duinpartijen wisselen zich af met rotsige rivierbeddingen. Maar ook nachtelijke reparaties in de woestijn,  crashes in de onmetelijke zandbak, chronisch slaap tekort of te laat in bivak.  Over een kleine twee weken weten we wie de strijd gewonnen heeft.
Mijn klassement in de Red Bull Leiden Singel Race was naar de klote nadat ik vol op de rem ging voor een ganzenfamilie op de Witte Singel. Aan de kop van het GC nu de uitgebouwde Fiat Multipla Turbo Diesel 4WD Race van de gebroeders Berini uit Siena, Italië. Met nog drie zware etappes te gaan hoop ik nog te klimmen in het GC.

Ab+