Limburgse Brainwash

Kerstlichtjes verlichtten het centrum van Valkenburg aan de Geul. Hier geen Sint met zijn witte schimmel en chocoladeletters maar een overdaad aan opgeblazen kerstmannen en king-size kerstbomen. De verwarmde terrasjes in de Muntstraat zaten vol met mensen gekleed in rode kerstmutsen alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. Bij Italiaans restaurant Il Forni zat een compleet gezin met een - te kleine - verlichte kerstmuts op hun hoofd! Zij namen met alle plezier vast een voorschot op de aanstaande carnavalsgekte beneden de rivieren. Als we de barman van cafĂ© ‘Leeuw aan de brug’ moesten geloven was het kerstdorp aan de Geul al drie weken geleden uit de grond gestampt. Kerst begint vroeg in Limburg. Zijn wild bitterballen smaakte overigens naar - veel - meer. De Sint was kansloos tegen zoveel Kerst geweld. Het was 2 December en Sinterklaas was nergens te bekennen! Wel hier en daar een verdwaald geel hesje om de schouders van gepensioneerde Limburgse mijnwerkers en automobilisten die hun algemeen ongenoegen - hoge brandstofprijzen, slechte kapper, zeurende vrouw, whatever - kenbaar wilden maken. Zij vielen echter in het niet bij de vele mensen die met hun hoofd reeds bij het kerstdiner zaten.

Ik was door mijn uitgever uitgenodigd om twee dagen te relaxen in Thermae 2000 in Valkenburg aan de Geul. En passant gingen we even langs bij mijn zus in Cadier en Keer die sinds kort haar vriend heeft verlaten op zoek naar eigen geluk.  Na een jaar vol revalidatie na mijn herseninfarct was een relax-weekendje welkom. Ook voor mijn vrouw kwam het Wellness-uitje uiterst gelegen. Met zes zwembaden en een duizelingwekkend aantal sauna's is het een walhalla voor iedereen die lekker in zijn blote reet wil rondlopen. Niks voor mij dus. Dat dacht ik tenminste. Maar na vijftien minuten in de Tuli sauna, een koud waterbad en een hydraterende lavendel zeezout body scrub voelde ik mij als herboren. Na een zandbed special was mijn lichaam volledig winterproof. Maar na een wandeling de Cauberg op en af - pijn in mijn kuiten - en een copieus diner was dit volledig teniet gedaan. De volgende ochtend kon ik, ten overstaan van enkele blote zwaarlijvigen, opnieuw beginnen. Maar na wat Stuga sauna sessies en een koude douche had ik mijn chakra's weer in evenwicht.

In de auto terug werd ik met de harde realiteit geconfronteerd. In het westen was de Sint nog volop aanwezig. Ik moest uit de media vernemen dat de brug in Leiden deze keer gelukkig wel open was gegaan voor de boot van Sinterklaas. Voor het eerst sinds de geboorte van mijn kinderen JJ - 16 jaar geleden- ben ik er niet bij geweest. Ik verschuldigde mij in gedachten bij de Sint die mij en JJ gemist had bij de intocht. Voor 5 december moest ik mijn gedicht en surprise nog afmaken. De gele hesjes-beweging bleek een goede inspiratiebron.

Ab+