Koning MVDP

Met de Just-in-time gerepareerde Volvo vloog ik na mijn beautysleep naar Hoogerheide in het Brabantse land waar het WK Veldrijden plaats vond. De ontvangst van Studio Brussel na Bergen op Zoom verhoogde de feestvreugde. In de vroege ochtend had ik zelf nog op de pedalen gestaan. Bij een stevige noordwestenwind maakte ik een strandritje tussen de strandlopertjes en de kokmeeuwen. Op 12 februari staat immers de Scheveningse strandrace op het programma.

Vlak na de afslag Hoogerheide op de A4 stuurde ik de Volvo richting de Antwerpsestraatweg waar ik mijn MTB uit de Volvo hengelde. Met 40.000 verwachte fietsgekken zou een parkeerplaats dichter bij het ruim drie kilometer lange WK parcours vrijwel onmogelijk zijn. Bovendien zou ik de wedstrijd snel zijn. Met mijn oude Cube volgde ik de bier- en worstenlucht om mijn weg naar het uitdagende parcours te vinden.

In de aanloop naar het WK hadden Mathieu van der Poel en Wout van Aert bloedstollende duels uitgevochten. Wout was nipt de bovenliggende partij in veel onderlinge duels.

Meer vragen dan antwoorden vooraf aan de titanenstrijd. Welke bandenkeuze?  Kiezen de eeuwige rivalen voor hardere tubes - met het oog op de asfaltsprint - of toch voor wat minder bar in de bandjes?  Waar zou het verschil op het snelle parcours gemaakt worden? Op de steile trap of op de balken? Waar op het parcours trapt Mathieu het gaspedaal volledig in of toch vertrouwen op zijn explosieve sprint?

Het werd, net als alle duels dit seizoen, wederom een meeslepend gevecht. MVDP startte als een kanonskogel om de Belgen vroeg in de wedstrijd te lossen. Alleen van Aert kon volgen. De rest van het veld was al halverwege de eerste ronde gezien. In de volgende 10 ronden zaten de twee aan elkaar vast geplakt. De sterke MVDP zette van Aert regelmatig onder druk, maar kon de taaie Belg niet lossen die niet de benen had. Een sprint bracht de beslissing. Mathieu ging de sprint vroeg aan en verraste daarmee van Aert die niet meer in het wiel kwam van MVDP. Een déjà vu van de Ronde van Vlaanderen 2020. Mathieu won de koninklijke sprint op zijn geboortegrond in Hoogerheide. Van Aert werd geklopt op zijn specialisme. 

De iconische tweestrijd deed denken aan de grootse duels tussen Federer en Nadal, Ali tegen Frasier. Met mijn vijf Brabantse veldrijdende vrienden - voor een uur - ging ik uit mijn dak. Ons gejuich verstomde in een orkaan van geluid komend van de mensenmassa wat vijftien rijen dik stond. De Belgen hadden deze keer het nakijken. De cross is springlevend met dank aan de epische strijd tussen Mathieu en Wout die elkaar straks op de weg ook de maat nemen. Huisje nabij Roubaix is al geboekt. 

Na afloop even met de gedachte gespeeld om in de feesttent de overwinning van MVDP te vieren. Maar geen polonaise aan mijn lijf. Bovendien was het boer-gehalte en dito muziek in de tent wel erg hoog. Voordat je het weet moet je een gepolariseerd stikstof-gesprek aan met een dronken boer met de omgekeerde Nederlandse vlag om zijn schouders. Ik besloot de Volvo op te zoeken. Bovendien moest ik weer op tijd zijn voor Studio Sport Eredivisie. Geen woorden maar daden.


Ab+

De Klassieker

De enige klassieker die ons land rijk is, Feyenoord - Ajax, eindigde in 1-1. De verrassende koploper Feyenoord speelde in een intens duel gelijk tegen aartsrivaal 020 dat al weken aanmoddert. 


Vooraf was er een hoop heisa over het vertrek van het ‘kind van de club’, Daley Blind. Hij werd 'vakkundig' via de achterdeur naar buiten gewerkt door Ajax. Ondanks zijn wanprestaties van de laatste tijd, een speler van zijn statuur verdient een beter afscheid. Maar ik had eigenlijk niets anders verwacht van het beursgenoteerde bedrijf wat al jaren wordt geleid door de omhoog gevallen Edwin van der Sar. Zoals eerder met Overmars was er vanuit het bestuur nu ook een gebrek aan regie. Van der Sar is jaren geleden samen met maatje Overmars onder invloed van de Cruijff revolutie aangesteld - meer voetballers in de leiding van profclubs - op een leidinggevende topfunctie bij Ajax terecht gekomen. God mag weten waarom. Overmars deed de technische zaken voortreffelijk maar had ook op vrouwelijk vlak ‘technische’ ambities. Van der Sar bleek een onbenul. Ajax is in twee jaar tijd van Champions League nivo afgezakt naar Keuken kampioen nivo. Blij dat mijn mening door insider Blind ook wordt bevestigd. Overigens zou ik ook niet opkijken als Blind in de vechtscheiding de boel ietwat gesaboteerd heeft.  Ook trainer Schreuder die hem - naar mijn mening - terecht op de reservebank had gezet, had de ballen niet om Blind recht in ogen te kijken.  Ondanks alle controverse moet je als trainer Daley de voordeur uit laten lopen. 

Feyenoord was beter in het kooigevecht - men had hoge netten gespannen om ongeregeldheden tegen met name Berghuis te voorkomen - maar kon niet doordrukken tegen het wederom belabberd spelende Ajax. Het is echter uitstel van executie voor 020. Coach Schreuder blijft onder druk en daarmee ook leeghoofd van de Sar die niet in staat is de vele bosbrandjes te blussen. Eigenlijk - stopwoordje van Edwin - doet de Algemeen Directeur er verstandig aan om a la minute zijn biezen te pakken; schuldig aan doorlopende onkunde. 

De kampioensrace in de eredivisie blijft vooralsnog spannend met naast Ajax en  Feyenoord, AZ, Twente en PSV als kampioenskandidaten. Maar nu PSV vleugellam is gemaakt met het vertrek van Madueke en Gakpo droomt Rotterdam halverwege de competitie van een nieuw kampioenschap.

Ab+

Dakar 2023

Op zich heb ik niets met motorsport. De hele hype rond Formule 1 coureur Verstappen negeer ik met alle plezier.  Maar de loodzware rally Parijs-Dakar kijk ik graag.  De flauwe rondjes van Max op een  circuit zijn peanuts vergeleken bij het meest extreme motorsport evenement ter wereld. De ultieme uitputtingsslag voor mens en machine bestaat uit veertien dagen rossen en camping in een onmetelijke woestijn waar een crash altijd op de loer ligt. De zwaarste rally ter wereld is een heerlijke prelude voor de rest van het bomvolle sportjaar 2023.

Ook in 2023 is Saudi-Arabië het adembenemende decor. Net als het WK voetbal in Qatar is de twijfelachtige reputatie van de woestijnstaat geen showstopper voor de organisatie. Een grote zandbak in het Midden-Oosten is voor twee weken het speelterrein van gemotoriseerde ‘boys with toys’. Het sensationele landschap leent zich uitstekend voor een race partijtje van meer dan 8500 kilometer.  Prachtige zandduinen, maanachtige landschappen, diepe rivierbeddingen, loslopende dromedarissen, hoge kliffen en rotspartijen vormen het gevarieerde en uitdagende parcours. De tweede wereldtitel bij de F1 van Max Verstappen verbleekt bij dit fantastische feestje in de grootste woestijn van de wereld, the Empty Quarter. 


RTL brengt de spectaculaire beelden zoals ieder jaar in de huiskamer. Heerlijk om vanaf mijn mancave - nog volledig in kerstsfeer - de opgepompte racevoertuigen te volgen die met een duizelingwekkende snelheid door het zand blazen. Net als in de Tour de France zijn de beelden vanuit de lucht magnifiek. 

Dit jaar hoopt Audi met de doorontwikkelde e-tron E2 - vorig jaar negende - wel de Mini's en de Toyota's naar de kroon te steken. De verbeterde versie van de elektrische offroad is sneller en lichter dan zijn voorganger. Dakar living legends, Peterhansel en Carlos Sainz, zullen net als vorig jaar in de driver seats plaatsnemen.  Zij nemen het wederom op tegen de andere usual suspects, Al-Attiyah in de Toyota en Loeb in de BRX Hunter van Prodrive.  Erik van Loon in de Toyota is Neerlands hoop in bange dagen.

Bij de motorrijders is de winnaar van vorig jaar Sam Sunderland de te kloppen man. Hij rijdt op een Gas Gas motor. Best een bijzondere merknaam als men Nederlands spreekt. De Aussies, Toby Price en Daniel Sanders zijn Sunderland's grootste uitdagers.

Maar in de proloog - opwarmertje - gaat motorrijder Sunderland hard onderuit en moet de strijd staken. Tony Price wint het eerste partijtje zandhappen bij de motorrijders. Ook Erik van Loon crashte direct met zijn Toyota maar kan de zwaarste rally gelukkig vervolgen. Audi wist met Ekström -  de derde Audi coureur - de proloog nipt te winnen voor Sebastian Loeb.

Ook het rete commerciële duo Coronel gaan weer ‘zandhappen’. De olijke tweeling hebben hun nieuwe mobiel voor Dakar 2023 de naam ‘Desert Lion' meegeven. Hoewel ze het gaspedaal hard intrappen zijn ze zoals altijd drukker met onbeduidende randzaken dan als eerste over de finish komen. Gelukkig zijn ze dit jaar gestopt met het stompzinnige Rally wheel spelletje. Wie weet heeft het een positief effect op hun klassering. Maar naast de bekende rallyrijders zijn er honderden liefhebbers met een klein budget maar met een groot rallyhart die het bijzondere avontuur aangaan. 

Bij de vrachtwagens missen we dit jaar de winnaar van de laatste jaren. Het Russische Kamaz mag door de oorlog in Oekraïne niet deelnemen. Team de Rooy ziet daarom kansen. Het zou geweldig zijn om de Dakar rally weer eens op zijn naam te schrijven. Wie kent niet die iconische beelden uit 1988 waar Jan de Rooy in zijn DAF-truck met 200 kilometer de eerste auto - Ari Vatanen - in het klassement voorbij snelt. 

Ab+


Koning voetbal

Ik had de piepers al opgezet, toen Frankrijk uit de dood op stond onder leiding van mijn idool Mbappé. Tachtig minuten hadden ze werkelijk niets in te brengen tegen het scherper spelende Argentinië in de finale van het WK in Qatar.  Messi en Di Maria hadden in die tachtig minuten het voetbalgekke Argentinië bij de hand genomen. 2-0. 

Maar uit het niets was Frankrijk daar. Of liever gezegd een weergaloze Mbappé. Eerst door een benutte pingel en even later door een briljante volley na een één-tweetje. In 95 seconden werd de tot dan toe eenzijdige finale volledig op zijn kop gezet. Verlenging. De wedstrijd werd in de verlenging een nog nooit vertoond voetbalgevecht. Keiharde overtredingen, counters, een ongrijpbare Mbappe en technische hoogstandjes kenmerkten de bizarre verlenging die op en neer vliegt. Uiteindelijk schenkt Messi zichzelf de wereldbeker. Hij scoort zijn tweede goal uit een rebound. Dachten we. Maar in deze krankzinnige finale bleek alles mogelijk. Les Bleus komen weer terug in de wedstrijd door een benutte pingel van de ijzig kalme Mbappé, zijn derde goal in de finale. Strafschoppen. 

Hierin maakt de onsympathieke keeper Martinez van Argentinië weer het verschil. Net als tegen Oranje, al waren die pingels kut genomen. Messi heeft eindelijk zijn holy grail. Hij wordt voor de eerste keer wereldkampioen en brengt heel Argentinië in extase na het succes van halfgod Maradona in 1986. Op zijn Arabisch - zwarte doorzichtige mantel - werd hij 'gekroond' tot koning voetbal in het Lusail-stadion na een imposante carrière.

Qatar kreeg hun gedroomde finale en winnaar. De twee beste voetballers van de wereld, Messi en Mbappé excelleerden in de spectaculairste WK finale ooit. Samen poetsten zij het blazoen schoon van Qatar in een knotsgekke finale. Hun baas bij PSG, de emir van Qatar, zag dat het goed was…schijt aan wat men zegt en schrijft.

Ab+

Humble

Het succes stijgt mij ook wel eens naar mijn hoofd, maar ik blijf altijd met beide benen op de grond. Ik had als gevierd columnist naast mijn schoenen kunnen gaan lopen, maar ik blijf humble en dankbaar.

Als begenadigd linksbuiten van UVS had ik mijn medespelers kunnen kleineren als ze weer eens een kutpass afleverde of verdedigend in de fout gingen, maar ik wreef over mijn hart….iedereen maakt fouten. Ondanks dat ik groter was dan het team, liet ik dit niet blijken. Niemand is  immers belangrijker dan het team. Ook Ronaldo niet. Toen huidig bondscoach Louis van Gaal mij naar mijn leeftijd vroeg na een belachelijk goede wedstrijd van mijn kant in de Watergraafsmeer tegen AJAX 2 loog ik niet over mijn leeftijd terwijl menigeen gelogen had voor een lucratieve voetbalcarrière. 

Bij Compaq/HP werd ik, als Planning Specialist, ook niet hautain bij het behalen van de zoveelste milestone terwijl iedereen de grootste moeite had om überhaupt één target te halen. Als SAP consultant bij Hateha had ik bij de SAP implementatie de gehele onnozele afdeling Verkoop bij gebrek aan inzet en kunde op zijn donder kunnen geven, maar bleef supportive en behandelde iedereen met respect.


Presentator Matthijs van Nieuwkerk daarentegen voerde jarenlang een schrikbewind bij DWDD. Het welzijn van de werknemers was ondergeschikt aan het grote succes van de dagelijkse talkshow bij BNNVara. Maar ook de redacteuren hielden na de jarenlange misstanden hun kaken op elkaar en waren bang voor hun eigen hachie. 

Bovenstaande heeft - zoals ziekenhuis-goeroe Marcel Levi wel beweerde in zijn column - niets te maken met te snel op je teentjes getrapt zijn, maar een gebrek aan zelfreflectie bij Matthijs en een gebrek aan ballen bij de redacteuren om er iets aan te doen. 

Het is goed dat bovenstaande aan de kaak wordt gesteld, maar de 'pers' moet wel uitkijken dat mensen niet onnodig beschadigd worden. De cancel-cultuur heeft helaas geen bewijzen nodig. Ook de Woke-afdeling schiet af en toe wel een beetje door. Een schilderij met alleen sigaar rokende witte mannen bij de Leidse universiteit moet van de muur omdat er geen homo, gekleurde of vrouw op staat afgebeeld. 

Laten we ervoor waken dat niet iedere keer de kaart grensoverschrijdend gedrag wordt getrokken als je wat tegengas krijgt in het leven. Daar word je doorgaans sterker van.

Ab+




Provocerende pressing

Oranje was - tegen beter weten in - gaan geloven in de wereldtitel. Met een middelmatig elftal en mede daardoor een reactieve flauwe speelwijze wordt je geen wereldkampioen. Dat wist iedereen, behalve Oranje en zijn narcistische bondscoach Louis van Gaal. 

Zij gingen geloven in het mirakel van Qatar. Bijna was het nog gelukt. Tegen Argentinië - ook geen wereldploeg - in de kwartfinale werden nauwelijks kansen gecreëerd. Op zich niet zo gek met dit bierelftal en de negatieve spelopvatting van Louis. Bij een achterstand van 2 - 0 moest Oranje va banque spelen. Dit was het beste kwartier van het uiterst matige en provocerende pressing (?!) spelende Oranje op het toernooi. Notabene anti-held  Weghorst hield als invaller met twee late goals (2-2)  het geloof in de wereldtitel levend. De tweede uit een vrije trap vlak buiten de zestien was briljant. 

Maar uitgerekend de veelbesproken en geoefende strafschoppen na de verlenging vormde het struikelblok. Van Dijk - geen pingelspecialist - vond het nodig om de eerste te nemen. Je kan als aanvoerder ook te veel verantwoordelijkheidsgevoel hebben.  De zoengraage Van Gaal, die normaal gezien alles bepaald, greep niet in. De aanvoerder miste jammerlijk. Kroaat Modric is wat mij betreft de ideale aanvoerder . Voorop in de strijd, Cruijffaanse look en een surplus aan techniek. Ook de strafschop van Berghuis werd gehouden door de goede doelman van Argentinië.  De Argentijnen met in de hoofdrol Messi toonden zich een slechte winnaar door de spelers en van Gaal in het bijzonder te provoceren na de gewonnen wedstrijd. De Argentijnen waren extra getergd - bleek achteraf - door onder andere laatdunkende uitlatingen van Louis aan het adres van Messi.

Van Gaal dacht met een ingenieus masterplan het gebrek aan talent en vorm bij Oranje te verdoezelen. Hij mag dan de attractieve Nederlandse speelstijl verloochend te hebben, een scheldkanonnade  van de rebellerende Messi verdiende hij niet.

Ab+

Antwerpen Kriscross

Oranje kan mij, ondanks het perfecte catenaccio voetbal op het WK in Qatar, niet bekoren. Wat mij betreft liever in achtste finale eruit met attractief aanvallend voetbal dan wereldkampioen worden met het flauwe reactieve masterplan van Louis.

Om mijn frustratie een plek te geven ging ik tussen de WK wedstrijden door naar Antwerpen voor de wereldbeker Cyclocross aldaar. Op de beats van Studio Brussel vloog ik in mijn Volvo naar Antwerpen. Bij de plaatselijke Carrefour scoorde ik een rijsttaartje en vier Eclairs die ik in de auto achterliet. De laatste waren voor Sinterklaas. Met mijn Cube zocht ik mijn weg richting Antwerpen - Centrum.

Voor de cross bracht ik een bezoekje aan oude en nieuwe meesters in het vernieuwde Koninklijk Museum voor Schone Kunsten. Ik vergaapte me aan de rondborstige vrouwen van Rubens en het bizarre brein van Dali. Lunch pakte ik op de hippe Kloosterstraat waar de erwtensoep ouderwets lekker was.


De eerste clash van het seizoen tussen van Aert en MVDP stond op de veldritkalender. Om aan de linkeroever van de Schelde te komen waar de cross plaatsvond moest ik met mijn Cube door  de Sint-Annatunnel uit 1931. Met de monumentale houten roltrappen daal je bijna 32 meter af om aan de andere oever weer boven te komen. Ik was opgelucht toen ik weer voet aan wal zette.

MVDP was een dag daarvoor in al zijn gretigheid tegen de vlakte gegaan tijdens de cyclocross in Boom. Gelukkig niet erg - zeggen de Belgen - want hij reed iedereen zoek. Vanaf de eerste meter reed Mathieu aanvallend en met het mes tussen de tanden. Ook van Aert, in zijn eerste cross dit jaar, werd op grote achterstand gereden. Dit belooft veel goeds voor de rest van het veldrit- en wegseizoen. 

Nu maar hopen op een aanvallend Oranje in de kwartfinale tegen Argentinië. Zal Louis ook gekeken hebben? Van Gaal kennende, trekt hij zijn eigen plan met dit Oranje zonder topvoetballers. Misschien maar beter tegen de Argentijnen.

Ab+