Alles sal reg kom

Terwijl Rutte - hij zit er nog altijd - eindelijk aan zijn vierde poging begon om van Nederland een gaaf land te maken, stond bij de gemeentehuizen in Groningen een lange rij aardbeving-gedupeerden. Zij zijn na jaren touwtrekken geen meter opgeschoten en zijn inmiddels veroordeeld tot de bedelstand. Er is een pot geld beschikbaar gesteld, maar wie het eerst komt, wie het eerst maalt. Het getuigt van structureel onvermogen van Den Haag om de juiste keuzes te maken en dit once and for all op te lossen. Geld om de KLM in de lucht te houden of het het klimaat te redden is er volop maar compensatie voor de Groningers is blijkbaar te duur. Dit is tekenend voor de politieke armoede waar Nederland in zit. 

Met Rutte IV is nieuw elan beloofd, maar ik ben bang dat oude dossiers - Groningen, corona, toeslagen affaire en het stikstofprobleem - de geestdrift van de nieuwe bewindslieden gaat temperen. Nu al zichtbaar is dat 50% van het kabinet vrouw is. Wat minder Alpha-mannetjes gedrag en meer empathie kan geen kwaad.  Het nieuwe kabinet moet naast de oude dossiers ook echt aan de bak met  'nieuwe' uitdagingen zoals de zorg, ongelijkheid, klimaat, belastingstelsel, onderwijs en de woningbouw die definitief is vast gelopen. Tel daarbij op het wantrouwen van het volk en Rutte IV staat voor een gigantische klus. 


Koning Willy mocht bij de beëdiging van het kabinet opdraven. Bij de vorming van het kabinet was Willy definitief buiten spel gezet. Maar bij de beëdiging heeft hij nog altijd een ceremoniële rol.  Gestoken in een pinguin pak knikte hij nederig bij de introductie van ieder nieuw bewindslid. Ook versprak hij zich vanouds. Bij informele bijeenkomsten - aan de bar - voelt Willy zich als een vis in het water, maar bij formele gelegenheden zou Willy Nederland - en zichzelf - een plezier doen om zijn vrouw Máxima naar voren te schuiven.   

Minister Kaag van Financiën stond niet op het bordes. Zij was besmet met corona. Ondanks haar afwezigheid kan ‘het nieuwe leiderschap’ toch worden gezien als de winnaar van de onderhandelingen. Zij gaat immers over de verdeling van het geld. Hugo de Jonge vlucht met zijn staart tussen zijn benen van het departement gezondheidszorg -naar woningbouw. Als verantwoordelijke voor de corona pandemie had hij geen gelukkige hand. De 'intelligente lockdown', mondkapjes deal van Lienden en de late booster campagne zijn een paar 'hoogtepunten'. Dat belooft wat voor het departement Woningbouw. De woningmarkt zit al jaren muurvast. Kunnen mijn kinderen straks een woning - huur of koop - betalen? De woningcrisis oplossen is een schier onmogelijke opgave. Zeker voor ijdeltuit de Jonge. Mijn verwachtingen zijn wel hooggespannen voor de nieuwe ministers van Gezondheidszorg en Onderwijs/Cultuur. Ziekenhuisdirecteur Kuipers en professor Dijkgraaf komen niet uit het Haagse pluche en ik hoop dat hun idealisme het wint van de waan van de dag. De nieuwe bewindslieden in ‘Kaag I’ hebben een grote zak met geld beschikbaar. Sinds de corna crisis staat de geldkraan vol open. Dit is overigens geen garantie voor het oplossen van de problemen. Hoe de euro's worden verdeeld en welke keuzes gemaakt worden zal het succes bepalen. De jeugd die nu al geen kant op kan - corona beperkingen en huizenmarkt  - zal de rekening in de toekomst gepresenteerd krijgen. Daarnaast is het zaak om 'gratis verkregen' vermogen zwaarder te belasten dan vermogen - lees inkomen - verkregen door werk en ondernemen.

De eerdere discussie over macht (kabinet) en tegenmacht (tweede kamer) heeft Rutte handig ontweken door geen regeerakkoord te sluiten, maar een coalitieakkoord. Dit akkoord is volgens leugenaar Rutte minder dichtgetimmerd wat het dualisme zou moet vergroten. 

Maar verreweg de grootste uitdaging is om het vertrouwen van veel kiezers terug te winnen. Te beginnen met een duidelijk corona beleid. Ook ik ben sceptisch geworden door de eerder genoemde 'oude' dossiers, de corona aanpak  en door het zittenblijven van Rutte. Veel mensen leven in een parallelle samenleving omdat zij zich niet meer gehoord voelen door de politiek. Dit aantal is gegroeid sinds corona wat de polarisatie alleen maar heeft doen toenemen. Hun politieke partijen - als ze al gaan stemmen - worden door de gevestigde partijen buitenspel gezet. De meeste hebben dit overigens aan hun zelf te danken door hun extreme denkbeelden. Maar je hoeft alleen maar naar de Verenigde Staten te kijken wat de gevolgen kunnen zijn. 

Ab+

Goedkoop wielerfeestje

Het wielerseizoen 2022 op de weg staat voor de deur. Hoog tijd voor een gelikte teampresentatie moet Team Jumbo-Visma gedacht hebben. Frits van Eerd, directeur van Jumbo supermarkten, is niet vies van een beetje extra aandacht. 

Maar hoewel de reclamespotjes op tv goed zijn gecast had hij bij de keuze van de Jumbo-Visma teampresentatie geen goede hand. Frits was in zee gegaan met Wielerflits - het online wielerplatform - om de presentatie te hosten. 

Het was stuitend om te zien met hoeveel onkunde één van de grootste wielerploegen van de wereld werd neergezet. Twee kleuters van Wielerflits - nog nat achter de oren - stelden de ene na de andere stompzinnige vraag;  'heb je zin het voorjaar, Wout? Wat gaat jouw rol worden in de Tour, Steven?'. Het waren net twee kleine kinderen in een snoepwinkel. Ook de setting deed pijn aan je ogen. Het decor bestond uit twee monsterlijke grijs leren banken gesponsord door Seats and Sofas met daarachter een goedkoop ogende - in het echt rete duur - zwart-geel Cervelo fietsje en wat fletse wielertruitjes van dezelfde kleur. De witbalansinstelling was duidelijk uit balans. 

Op de bank namen achtereenvolgens de Jumbo-Visma-staff onder aanvoering van Merijn Zeeman en de wielrenners in Jumbo-Visma supermarkt werktenue plaats. De staff had sweaters van Zeeman - geen familie van - aan met het Jumbo-Visma logo terwijl de renners bij van Haren lichtgevende gele sneakers in de sale hadden gekocht. De bijpassende poloshirtjes had Frits van Eerd zelf bij de Zeeman sweater-deal gratis bedongen. Het was een goedkoop wielerfeestje. De platte uitstraling past prima bij de omhooggevallen supermarktketen uit Noord-Brabant, maar de beste wielrenners van de wereld verdienen meer. Tussendoor werd het nieuwe indrukwekkende hoofdkantoor van de schaatsers en de wielrenners getoond, wat wel internationale grandeur heeft. 


Echt inhoudelijk nieuws was er ook niet. Al uitgelekt was dat Tom Dumoulin weer kopman wordt in een grote ronde, de Giro. Eindelijk is onze beste klassementsrenner verlost als hulpje van Roglic die - no brainer - de Tour rijdt. Dumoulin was overigens niet fysiek aanwezig, net als directeur Richard Plugge. Zij waren afwezig doordat zij in close contact zijn geweest met iemand met corona. Erg rouwig was met name Dumoulin er niet om. Zijn gelaatsuitdrukking sprak boekdelen, een pokerface heeft Dumoulin (gelukkig) nooit gehad. 

Aan het einde van de teampresentatie had ik mijn bullshit bingo-kaart als eerste vol na zoveel open deuren - #samenwinnen #performance #succes. Na de (foute) bingo-check van Frits himself won ik een Team Jumbo-Visma poloshirtje en één uur gratis winkelen in een Jumbo supermarkt bij mij in de buurt. 

Ab+

IamSpecialized

Ik ben 2022 goed afgetrapt door mijn lang gekoesterde droom te verwezenlijken. Als een kind zo blij heb ik eindelijk - op 55-jarige leeftijd! - een nieuwe Specialized fiets gekocht. Nieuw jaar, nieuwe fiets, nieuwe trails. 

Sinds ik werkzaam ben geweest voor Specialized Benelux tussen 1991-1994 ben ik Specialized minded. Oprichter John van Herwerden en ik (inkoop/logistiek) werden er - out of the blue - uitgebonjourd door een Chinees die het Specialized head office in San Francisco had ingehuurd.  God mag weten waarom we de zak kregen. Dit terwijl 'wij' het fietsmerk Specialized in Europa hebben geïntroduceerd en kijk waar het fietsmerk nu staat. De helft van het peloton rijdt Specialized en is het leading fietsmerk. Maar ondanks het ontslag ben ik altijd een Specialized addict gebleven. Wat me dan zo aanspreekt in het merk is lastig te omschrijven. Het is meer een gevoel naast het mooie design van de fietsen en kleding. Altijd op zoek via Marktplaats naar Specialized gear met die karakteristieke rode bliksem-S. Nieuw spul vond ik altijd te duur. Nog altijd draag ik MTB schoenen uit mijn Specialized periode. Ook kan ik maar geen afstand doen van mijn eerste purple Specialized Allez Comp racefiets. Tijdens het WK Wielrennen in Leuven wilde ik, koste wat het kost, ook zo'n rode gratis Specialized cap hebben waar half Leuven in liep. Dat ik uiteindelijk op mijn knieën moest bij de gesloten Specialized store aan de Bondgenotenstraat had ik er graag voor over. 


Mijn huidige racefiets is een tweedehands Specialized Allez Comp Silver gekocht in 2015. Maar nu heb ik mezelf beloond - waarvoor eigenlijk ? - met een nieuwe Specialized Rockhopper Comp in de kleur Smoke Black. Net als Mathieu van de Poel vind ik racen op de weg saai. En gezien ik toch meer stabiliteit op de MTB heb dan op de racefiets is het een uitermate stijlvolle MTB geworden. 

Het nieuwe speeltje is een mooie bestemming van het kerstgeschenk in harde euro's van mijn vader. Dat de Rockhopper Comp 200 kilometer verderop in Bruchterveld - of all places - stond nam ik voor lief. De rest van Nederland had deze fiets niet in voorraad. Bruchterveld bleek een dorp van niks tegen de Duitse grens, maar wel een Specialized walhalla. Verwonderd bekeek ik de schat aan tweewielers.  Op de terugweg ging ik nog even langs mijn broer in Apeldoorn. Zelfs mijn schoonzusje - niet vies van gesoigneerde fietsjes - was jaloers op de schoonheid van de fiets. Na hetinremmen van mijn schijfremmen ga ik mijn nieuwe 'Tank' gebruiken voor het echte MTB/gravel werk en mijn oude afgetrapte Cube Aim MTB mag mee op de geplande citytrips in 2022. Het belooft een bijzonder fietsjaar te worden. 

Ab+

Future is an attitude..

Het sportjaar 2022 trapt traditiegetrouw af met de loodzware rally Parijs-Dakar. De zwaarste rally ter wereld is een lekkere opwarmer voor de rest van het bomvolle sportjaar 2022.

Dit jaar is wederom Saudi-Arabië het adembenemende decor. De twijfelachtige reputatie is nog altijd - na twee edities - geen showstopper voor de organisatie. De oliedollars zijn nog immer belangrijker dan de mensenrechten. Aan het bewind mogen dan een paar idioten in jurken staan, het indrukwekkende landschap leent zich uitstekend voor een racepartijtje in een grote zandbak. Prachtige duinen, maanachtige landschappen, verdwaalde kamelen, hoge kliffen en onmetelijke woestijnvlaktes vormen het gevarieerde en uitdagende parcours. De wereldtitel bij de F1 van Max Verstappen verbleekt bij dit sensationele woestijnfeestje. 

RTL brengt de spectaculaire beelden in de huiskamer. Heerlijk om vanaf mijn mancave - upgraded met een master fauteuil - de gemotoriseerde voertuigen te volgen die met een duizelingwekkende snelheid door de immense zandbak van Saudi-Arabië scheuren. Net als in de Tour de France zijn de beelden vanuit de lucht magnifiek. 


Dit jaar maakt Audi - Future is an attitude - zijn debuut in de autoklasse die al jaren door Mini en Toyota wordt gedomineerd. Audi start met de innovatieve Audi RS Q e-tron. Een hybride  - deels elektrisch - rally auto met James Bond-achtige snufjes. Men hoopt, net als in 1981 met de revolutionaire Audi Quattro, een gooi naar de titel te doen. Aan de driver zal het in ieder geval niet liggen. Toch? Mister Dakar Peterhansel - vorig jaar in de Mini - is gestrikt om deze schier onmogelijke klus te klaren. Maar in de eerste de beste etappe breekt de achteras van de futuristische Audi van Peterhansel en moet die dag opgeven. Carlos Sainz - drietal eindzeges - moet nu in het klassement de eer van Audi hoog houden. Andere usual suspects zijn Al-Attiyah in de Toyota en Loeb in de BRX Hunter van Prodrive. Ook de Hunter rijdt met een innovatieve motor die deels op bio-brandstof loopt. Ook de rete commerciële olijke tweeling Coronel zijn weer van de partij. Ze hebben 'The Beast' ingeruild en maken hun opwachting in de splinternieuwe Century Buggy. Ze zijn zoals altijd drukker met onbeduidende randzaken dan als eerste over de finish komen. Dit jaar trekt showmaster Tom - of is het Tim? -  iedere aflevering van RTL een glitterjasje aan om een Dakar-deelnemer stompzinnige vragen te stellen aan de hand van een draai aan het Rally rad...

Ab+


Red Bull Verstappen II

Max Verstappen is de nieuwe held van de natie. Het aanvallende, brutale, moedige karakter van Verstappen zit in ons DNA. Net als de VOC mentaliteit van Balkenende, onze eeuwige strijd tegen het water, de creativiteit van Rembrandt van Rijn en het totaalvoetbal van Oranje tijdens de WK voetbal in 1974. 

Geluk moet je afdwingen, zeggen ze wel eens. Max Verstappen had in de allesbeslissende race om het wereldkampioenschap in de Formule 1 alle geluk van de wereld. In de zandbak van Qatar werd hij door een wonder de eerste Nederlandse wereldkampioen. 

Met nog één rondje te rijden knalde coureur Lafiti - rijdt notabene met een Mercedes motor - tegen de vangrail. Op dat moment had Max een hopeloze achterstand van twaalf seconden op een ontketende Hamilton. De race werd vervolgens geneutraliseerd door gebruik van de Mercedes safety car. Ondanks de achterstand van twaalf seconden mocht Verstappen van de FIA wedstrijdleiding doodleuk direkt achter Hamilton plaatsnemen. Als bonus besloot de FIA, voor de leuk, de laatste ronde af te maken. Dit gebeurt in geen enkele andere mondiale sport. De wedstrijdleiding had de race kunnen afvlaggen maar wonder boven wonder besloten de stewards dit keer anders. Waarom? Joost mag het weten. Misschien op het moment suprême - in tegenstelling tot het hele seizoen - tot inzicht gekomen dat Max een zege is voor de Formule 1. Met zijn aanvallende onorthodoxe rijstijl heeft hij de Formule 1 weer op de kaart gezet. Racen zoals racen is bedoeld, met het mes tussen de tanden en op het randje van het toelaatbare. 

Door een briljant getimede pitstop van zijn Red Bull team tijdens de neutralisatie begon Max het laatste rondje op snellere banden dan Hamilton. Mercedes teambaas Toto 'boze' Wolff zag de bui al hangen en probeerde brullend de wedstrijdleider Masi tevergeefs op andere gedachte te brengen. Dat Max vlak achter Hamilton reed werkte als een rode lap op een stier. Koeltjes greep Red Bull Verstappen deze laatste kans door laat te remmen in bocht 5 en zo binnendoor bij een verbouwereerde Hamilton te glippen. Zo werd hij na een bizar spannend seizoen de eerste Nederlandse wereldkampioen in de Formule 1. 

Ab+

Binnen in de kuil

Maatje Tiem had zijn MTB-fiets weer eens uit het vet gehaald om op de Utrechtse heuvelrug zijn benen te laten spreken. Voordat ik hem ophaalde in de Volvo moest ik door een plotselinge afloper hals over kop mijn soigneurs van Budget Bike op het Levendaal aan het werk zetten. Na een snelle pitstop waar Red Bull nog een puntje aan kan zuigen hadden ze mijn afgetrapte, maar gesoigneerde, zwart/witte Cube Aim MTB weer tot leven gewekt.

We gingen sinds lange tijd weer eens een georganiseerd ATB/gravel-tochtje rijden. 'Where the streets have no name' - is dat ook geen liedje? - in Lage Vuursche was de toertocht die ons mocht verwelkomen. Flauwe naam, maar wel had #WTSHNN een fraai lowlands-achtig festivalterrein uit de grond gestampt. Dit MTB-walhalla lag direct naast het prachtig gelegen boscafé 'Buiten in de kuil'. Hoewel we er top gesoigneerd uitzagen werd ons toch de toegang ontzegd tot het festivalterrein bij gebrek aan inschrijving. Logisch, maar was voor mij toch reden voor een klein handgemeen. Bebloed zochten we als partycrashers een stukje verderop in het bos de uitgepijlde route. Eenmaal op de overigens belabberde uitgepijlde route racete we als een soort Max Verstappen over het modderige parcours. Door onze excellente stuurmanskunst combineert met een gezonde dosis agressie manoeuvreerde we tussen de bomen en uitstekende boomwortels. Met speels gemak vlogen we over het technische circuit met steile klimmetjes en scherpe bochten. Het prachtige zonnige weer gaf nog meer kleur aan deze wonderlijke dag in het herfstachtige bos. 


Ondanks de gebrekkige uitpijling en slechte navigatie-kunsten van onze fellow MTB-ers vonden de uitgang van het MTB-labyrint. Omdat we niet ons niet meer welkom voelden we bij #WTSHNN zochten we een plekje bij boscafé 'Buiten in de kuil'. Met onze charmes verwierven we een plekje binnen. 'Binnen in de kuil' genoten we na de inspanning van een kop lauwe en flauwe erwtensoep en een broodzak (?!). We zwaaiden nog even naar de pedante #WTSHNN-organisatie voordat we ons in de Volvo met onze onherkenbare MTB-fietsen uit de voeten maakten. 

Ab+

Red Bull Verstappen

Ik ben van nature geen Formule 1 liefhebber, maar Max Verstappen met zijn onorthodoxe - lees agressieve - rijstijl weet mij en miljoenen fans over de wereld toch te raken. Wie had gedacht dat Ab+ - groots wielerfan - nog eens een column zou wijden aan de Formule 1? Parallellen met mijn grote wielerheld Mathieu van der Poel zijn natuurlijk wel aanwezig. Hun ongeëvenaarde talent, genen van papa, eigenzinnigheid, hun mateloze energie, liefde voor hun sport, aanvalsdrift en wil om te winnen. 

Waar de wielersport al decennialang strijd en prachtige beelden oplevert, is de Formule 1 al sinds mensenheugenis een slaapverwekkende vertoning. De winnaar wordt voor 95% bepaald door wie de snelste auto heeft. Dat tijdperk lijkt achter ons te liggen met de komst van Max Verstappen. Zijn Red Bull auto is een fractie minder dan die van concurrent Mercedes maar Max maakt dat verschil  goed door zijn fenomenale - op de grens balancerende - driving skills.

In de voorlaatste race van het seizoen haalde Max op het duizelingwekkende snelle circuit van Jeddah in Saudi-Arabië alles uit de kast halen om zijn aartsrivaal Lewis Hamilton in de Mercedes van de baan te rijden. De Mercedes van Hamilton werkt bij Verstappen als een rode lap op een stier. De voorvleugel van de Brit werd onder andere twee keer geraakt, maar de Mercedes bleef, tot groot verdriet van Verstappen, op het racecircuit. In het dagelijkse verkeer ben je fout als je ergens achterop knalt, maar blijkbaar in de Formule 1 gelden - gek genoeg - andere regels. De Brit moest al zijn ervaring gebruiken om die 'fucking idiot' van zich af te houden en op de baan te blijven. Hamilton finishte uiteindelijk in de tumultueuze Grand Prix als eerste en Max als tweede. Op het podium keken de twee vijanden - met hun eigen waarheid over de vele incidenten - elkaar niet aan. Ook toen zij op het matje moesten komen bij de FIA na de race-wrestling gunden ze elkaar geen blik waardig. Omdat de twee kemphanen exact gelijk staan in de WK-stand wordt het wereldkampioenschap volgende week beslist in Dubai, de laatste race van het seizoen. Daarin wordt Max Verstappen de eerste Nederlandse wereldkampioen in de Formule 1 door de Brit 'per ongeluk' van de baan te tikken. Deze keer knijpen de stewards wel een oogje dicht uit liefde voor de racesport. 

Ab+