Voorjaar. Tis Koers!

Net als Mathieu heb ik een lekkere winter gedraaid. Iets minder aansprekende uitslagen dan Matje, maar goed. Ik was best tevreden met een top100-notering in de Beachraces Egmond en Scheveningen. Tussendoor wel wat KOMmetjes herovert op mijn favoriete parcours Leiden - Zoeterwoude - Zoetermeer - Voorschoten - Wassenaar - Katwijk. Inmiddels heb ik - op zoek naar de voorjaarszon - mijn MTB en Beachracer ingeruild voor mijn Specialized Allez Comp.

Het is nog maar een week naar de officiële aftrap van het wielerseizoen 2024. In Frankrijk, Spanje en Portugal zijn de inleidende beschietingen al begonnen. In de Ronde van Algarve testten afgelopen week veel topwielrenners al de benen. Wout van Aert won een sprintje en liet zich ook bergop zien, maar is het straks in de Vlaamse voorjaarsklassiekers genoeg om het gapende gat naar de ongenaakbare Mathieu van der Poel te dichten? Evenepoel is dik in orde getuige zijn indrukwekkende tijdrit en overall winnaar van de ronde. Maar in de bergetappes werd hij wel twee keer bergop in de sprint verslagen door Daniel Martinez van Bora. Dat zal zijn zelfvertrouwen toch geen goed doen. Pidcock maakte geen grootste indruk terwijl held Healy zich wel liet zien in de beslissende bergetappe. 

In de UAE tour staan geen grote namen voor het klassement aan de start. Er staan daarentegen wel veel sprinters aan de start in het oliestaatje. Interessant is wat Olaf Kooij in de zandbak tegen de gevestigde sprinters als Jacobsen, Merlier,  Cavendish - toch nog een jaar op de fiets - en Groenewegen kan?

De Omloop van het Nieuwsblad in het wielergekke België is traditioneel de opening van het klassieke seizoen.  Vlak daarna staat het zesde monument, Strade Bianche in Toscane op de wielerkalender. Topfavorieten in Italië  zijn Pidcock en Pogacar. Daarna staan al snel de Vlaamse klassiekers op het programma. Hier zullen topfavorieten van Aert en Mathieu van der Poel voor het eerst de degens kruisen. Helaas slaat Pogacar de Ronde over. In Parijs - Roubaix een week later nemen de eeuwige rivalen van Aert en MVDP het weer tegen elkaar op. Matje twijfelt nog over de rest van zijn programma. Maakt hij zich onsterfelijk om tijdens de Olympische Spelen in Parijs het Mountainbiken en de wegrace te winnen? 


Blijft eeuwig zonde dat onder andere door de hoeveelheid wedstrijden lang niet altijd de beste renners onderling strijden om de zege in de monumenten. Remember Strade Bianche 2021 waar MVDP alle favorieten - Pogacar, Alaphilippe, Bernal en van Aert - uit het wiel reed in de steile steegjes van Siena. Met het ‘foute’ geld uit Saudi-Arabië - initiatief One-Cycling - zou dat misschien werkelijkheid worden, maar of we dat moeten willen…

Wij zullen puur uit liefde voor de koers langs het parcours van de Ronde, MVDP gaan supporten. Ook gaan de fietsjes mee om zelf wat kilometers over de gruwelijke kasseien te rossen.  

Ab+


Mad World III


De oorlog in Oekraïne duurt nog altijd voort. Het landjepik van de Russen is gelukkig wel tot stilstand gekomen. De EU geeft mondjesmaat wapens maar van de urgentie zijn ze nog altijd niet overtuigd. Wat moet er nog gebeuren? Wanneer valt het kwartje ? Herverkiezing van Trump? Leopard tanks zijn inmiddels na veel vijven en zessen geleverd, maar nog altijd geen go voor F16-gevechtsvliegtuigen. Hoe lang houdt het dappere Oekraïne nog vol? Poetin is willing om iedere Rus boven de 17 de dood in te jagen. Het manschappen-arsenaal aan Oekraïense kant daarentegen is niet onuitputtelijk.

Afgelopen jaar is er ook een oorlog begonnen die zich al lang aandiende. Na een brute afslachting van Israëliërs door Hamas heeft Israël de Gaza-strook met de grond gelijk gemaakt. Dit gaat gepaard met vreselijk veel onschuldige Palestijnse slachtoffers. Ook hier heeft het Westen - en natuurlijk de Palestijnen en de Joden in Israël - decennialang ‘verzuimd ‘ tot vrede te komen. Een tweestatenoplossing lijkt de enige weg naar vrede, maar Israël is blind (van woede) voor de wereldwijde gevolgen van hun brute optreden in de Gazastrook. Welke westerse leider heeft de ballen Netanyahu tot de orde te roepen die zelfs praat over emigratie van alle palestijnen uit Israël.

Ter relativering....dan vallen onze Nederlandse zorgen - wonen, migratie, gezondheidszorg, ongelijkheid, stikstof, wantrouwen in politiek - nog mee. De polarisatie is na de gewonnen tweede kamerverkiezingen van de PVV alleen maar toegenomen, maar we slaan elkaar de hersens (nog) niet in. Er zullen echter door het volgende kabinet (eindelijk eens) harde keuzes gemaakt moeten worden om ons kleine landje leefbaar te houden. Maar de vraag is of tegenpolen Wilders en Omtzigt het eens kunnen worden. Tegelijkertijd moeten we naar elkaar omkijken en luisteren om de democratie en tolerantie niet in gevaar te brengen. Wat meer nadenken en minder vinden (via social media) zou ook helpen. Zoals de Stoïcijnen zeggen, ‘Je hebt het recht om geen mening te hebben’.


De democratie staat in steeds meer landen onder druk. De nieuw gekozen president van Argentinië Milei is een clown met een kettingzaag. In Hongarije gooit de rechtse chanteur Orban nog altijd zand in de EU-motor en in Duitsland krijgt de extreem-rechtse AfD alsmaar meer aanhangers. 

Maar ook de grootste democratie van de wereld, de Verenigde Staten, wordt nog altijd bedreigd. Lukte het moron Trump niet om de democratie omver te werpen in 2020, in 2024 gaat hij een nieuwe poging wagen. Bully Trump lijkt, ondanks een dozijn rechtszaken aan zijn broek, de Republikeinse kandidaat te worden na de gewonnen voorverkiezingen in Iowa en Hampshire. De narcist gaat hoogstwaarschijnlijk met Biden uitmaken welke fucking bejaarde de nieuwe president van de Verenigde Staten wordt. Blijft ongelofelijk dat de democraten en de Republikeinen geen fatsoenlijke kandidaat naar voren kunnen schuiven. Als Trump het wordt, zijn de gevolgen nauwelijks te overzien. Het wordt hoogtijd dat we onze vrijheid niet zomaar voor lief nemen.

Gelukkig staat het wielervoorjaar voor de deur. Kan van Aert het gat naar MVDP dichten? Trappen Trut!

Ab+




Egmondse zandbak

Van het zand in de onmetelijke Saudische Empty Quarter tijdens de Parijs-Dakar rally was het een kleine stap naar het zand van Egmond. 

Twee maanden in het jaar wordt de wielerdiscipline Beachracen beoefend. Naast het wegracen en het mountainbiken is dit een geweldige discipline. Zeker bij een ondergaand zonnetje, een verdwaalde zeehond en de sierlijke strandlopertjes. Wel is het zaak om speciale brede slicks te monteren en de getijden te checken voordat je een Beachracer onder je kont schuift. Ik heb deze prachtige discipline al enkele jaren omarmd. In 2017 gaf ik op het Noordwijkse strand de aanzet tot de schitterende carrière van de latere Giro-winnaar Dumoulin.  


Mijn oude vertrouwde Cube die naar de klote was geholpen door het zeezout - of gebrek aan onderhoud zoals je wilt - had ik eind 2023 ingeruild voor een ‘nieuwe’ Cube Beachracer. Om extra gesoigneerd voor de dag te komen had ik met succes enkele gele fluorescerende accenten van de Cube zwart gespoten. Met het nieuwe witte stuurlint en witte zadel zag de zwart/grijze Cube er fantastisch uit. En qua handling nog een lekker fietsje ook.

Op 13 januari stond de hoogmis onder de Beachraces op het programma, de GP Egmond-Pier-Egmond. De start was op de Champs Elysée van Egmond aan Zee waar duizenden rijders zich hadden verzameld voor de 32 kilometer lange strandrace. Niet direct een afstand waar ik bang van werd.

Als pinguïns in Planet Earth III doken we met duizenden het strand op. Iedere Beachracer op zoek naar het ideale spoor. Vele eindigden voorover in het zand. Ik sprong behendig van de fiets om even verderop weer op de Cube te springen. Op de heenweg naar Velsen - Noord hadden we lichtjes de wind mee. Ik had een goede waaier gevonden waar we lekker ronddraaiden. Ik voelde dat ik goede benen had. Ik overdreef het misschien een beetje toen ik halverwege in Castricum wat handjes gaf aan het uitzinnige publiek. Op de terugweg naar Egmond voelde ik dat er nog genoeg in de tank zat om van waaier naar waaier te springen. Heerlijk gevoel om nog zoveel  Beachracers in te halen. Laat starten - thx to een bliksembezoek aan vriend  Werff in Assendelft - heeft ook zijn voordelen. Werff, een lekkere schaatser maar wel 100 kilo +, was overigens door het ijs gezakt, gelukkig zonder erg. 

Ik wist de beachrace uiteindelijk af te raffelen in 1u46min. Net wat langzamer dan de winnaar en Alpecin-Deceuninck-prof  Ramon Sinkeldam…Over twee weken het volgende strandfeestje in Scheveningen. 

Ab+



Dakar 2024

Terwijl ik me voorbereid op de Strandrace in Egmond start het eerste grote sportevenement van het jaar, de loodzware rally Parijs-Dakar.  Het meest extreme motorsport evenement van de wereld is een ware uitputtingsslag voor mens en machine. De coureurs  moeten twee weken overleven in een onmetelijke woestijn waar een crash altijd op de loer ligt. Niet zoals Max Verstappen in een luxueus vijf sterren hotel om comfortabel de nacht door te brengen na een dag ‘zandhappen’, maar keiharde matjes in bivak, een mega camping  die iedere dag door de organisatie uit de grond wordt gestampt. Ook de kameraadschap tussen de coureurs is groot wanneer je voor de zoveelste keer vast staat in het zand of in bivak moet overnachten in een tentje. De zwaarste rally ter wereld is een heerlijke prelude voor de rest van het bomvolle sportjaar 2024.

Net als in 2023 is ook in het nieuwe jaar Saudi-Arabië het adembenemende decor. Een grote zandbak - de Empty Quarter -  is voor twee weken het speelterrein van gemotoriseerde ‘boys with toys’. Het sensationele landschap leent zich uitstekend voor een race partijtje.  Prachtige zandduinen in het Empty Quarter ,maanachtige landschappen, diepe rivierbeddingen, loslopende dromedarissen, hoge kliffen en rotspartijen vormen het gevarieerde en uitdagende parcours. 

RTL brengt ook dit jaar de spectaculaire beelden - dank ASO - in de huiskamer. RTL was van mening dat naast de belegen Allard Kalff het programma een leuke dame - lees lekker wijf -  wel kon gebruiken. Daarom is het RTL team dit jaar uitgebreid met motorbabe Nancy van de Ven. De hoogblonde meid uit de provincie met een Oerendhard-accent voelt zich als  ex-motorcrosser een kind in een snoepwinkel.

In mijn mancave ga ik twee weken genieten van de opgepompte racevoertuigen die met een duizelingwekkende snelheid door het zand blazen. Net als in de Tour de France - ook ASO - zijn de beelden vanuit de lucht magnifiek.

Dit jaar hoopt Audi met de snelle  E-tron eindelijk de Mini's, BRX Hunters en de Toyota's naar de kroon te steken. De uitdaging dit jaar is om de elektrische offroad dit jaar wel heel te houden. De voorbereiding was allesbehalve ideaal. Dakar living legend Peterhansel moet voor het succes zorgen. Ook Carlos Sainz zal net als vorig jaar in de driver seats van de Audi plaatsnemen. De winnaar van 2022 en 2023, Nasser Al-Attiyah is overgelopen van Toyota naar de BRX Hunter van Prodrive. Daar wordt hij teamgenoot van Sebastián Loeb. Toyota gokt op de jonge generatie met de Braziliaanse verrassing van Dakar 2023, Lucas Moreas.  Nederlanders zullen, na het stoppen van Erik van Loon, geen potten breken. Wel veel Nederlanders in de onbeduidende klassen zoals de Challengers, SSV klasse, Trucks, Classic en de M1000 (duurzaam).


Bij de motorrijders is de winnaar van vorig jaar, Kevin Benavides, de te kloppen man. Ross Branch, Daniel Sanders en Sam Sunderland zijn de grootste uitdagers. Maar de proloog - opwarmertje - wordt gewonnen door Honda-rijder Schareina. De Spanjaard wint het eerste partijtje crossen in de zandbak bij de motorrijders. 

Bij de auto's deelde Audi de eerste tik uit in de proloog. Zij pakken, net als vorig jaar, de winst met Ekström, de derde rijder bij Audi.

In de eerste uitzending van RTL ontbrak het rete commerciële duo Coronel. De olijke tweeling presenteert doorgaans een stompzinnig spelletje in de reguliere uitzending. Zouden ze zich puur op het racen in de woestijn focussen? Lijkt me onwaarschijnlijk maar ze doen wel weer mee dit jaar met de Century C6.

Bij de vrachtwagens is Janus van Kasteren van Team de Rooy in de Iveco de titelverdediger. De jonge Nederlander Mitchel van den Brink ziet ook kansen in de zwaarste rally van de wereld. Ook doet dit jaar voor de eerste keer een volledig vrouwen truck team onder aanvoering van Anja van Loon mee. De Arabieren fronsen hun wenkbrauwen.

Ab+

Matje

In een onbewaakt moment was ik vorige week van mijn stadsfiets gevallen en had mijn knie geblesseerd. Bad timing, want ik zat op mijn Specialized MTB net lekker in een flow. Daarnaast stond mijn second hand strandfiets te trappelen van ongeduld.

Om mijn frustratie een plek te geven ging ik, net als vorig jaar, naar Antwerpen voor de wereldbeker Cyclocross aldaar. Op de beats van Studio Brussel vloog ik in mijn Volvo naar Antwerpen. Bij de Carrefour in Ekeren - vlak buiten Antwerpen - scoorde ik twee Eclairs. Op mijn stadsfiets die ik uit de Volvo had gevist, snelde ik - op pijn begeleiding - naar de eerste hotspot in Antwerpen. 

Het Centraal Station staat bekend als één van de mooiste stations van de wereld.  Ik vergaapte me aan de pracht en praal van de immense stationshal uit 1836 en genoot in het indrukwekkende gouden stationscafé van een cappuccino en een Eclair. 


Op mijn weg naar de hippe kloosterstraat fietste ik nog even langs de Cogels-Osylei.  Deze straat is bekend door zijn  eclectische mix van bouwstijlen. Het ene pand is nog mooier dan het andere. De wijk Zurenborg staat bomvol met prachtige Art Nouveau - of Jugendstil zoals je wilt - huizen.

Na de lunch - uitsmijter met Leffe Blond 0.0 in café Het Heilige Huiske - spoedde ik via de monumentale Sint-Annatunnel (1931)  onder de Schelde - 32 meter diep - naar de linkeroever van Antwerpen. Ik ben altijd weer opgelucht als ik de overkant haal.  Daar stond de eerste clash van het seizoen tussen de drie grote drie - MVDP, van Aert en Pidcock - op het programma. De strijd duurde welgeteld 19 minuten. Toen al nam MVDP, na een slechte start, de kop en gaf een masterclass veldrijden. Van Aert heeft andere doelen dit seizoen..of is hij het gewoon zat om iedere keer van Mathieu te verliezen?

Om eerlijk te zijn was ik ook in Antwerpen om het vieze nektapijtje van Mathieu af te knippen. De meest gesoigneerde wielrenner van het peloton zag er uit als een Haagse Harry. Volgens zijn eigen zeggen gewoon niet naar de kapper geweest in Spanje. Zo’n matje in je nek is natuurlijk allesbehalve gesoigneerd. Ik had voor de start geen kans, maar na de  podiumceremonie zag ik mijn kans schoon. Maar net toen ik de schaar in zijn matje wilde zetten, werd ik overmeesterd door omstanders. Even later werd ik zelfs opgepakt door de politie. Mathieu had wel begrip voor de ludieke actie die geen kwaad in de zin had en bestelde een Leffe blond 0.0 om mij te bedaren. Hij beloofde mij in Antwerpen een goede coiffeur op te zoeken. Met of zonder natuurlijke spoiler belooft zijn huidige topvorm veel goeds voor de rest van het veldrit- en wegseizoen. 

Ab+

Geen Babbels meer


We schrokken ons rot. Babbels wordt verkocht aan de Leidse Brasserie Groep. ‘Onze’ bruine stamkroeg - je moet er niet voor je plezier gaan eten - valt in handen van een meedogenloze horecamagnaat. Nooit meer..een chaotische bediening..nee-verkopen als ze weer eens niet jouw bier op voorraad hadden....serveersters in (te) korte truitjes en slechte wijn. Jarenlang zakten we weg in de karakteristieke bruine leren banken binnen of genoten we buiten op het terras van het mooiste uitzicht van Leiden, de iconische sterrenwacht. Wel onder een groene luifel die het ieder moment zou kunnen begeven. Maar de imperfectie van Babbels maakte het ook onze kroeg. We waren immers zelf ook niet perfect.


Op vrijdagmiddag even een 0.0 biertje - mits in voorraad! - en een chardonnay in de zon was ons begin van het weekend. Meestal ging dit gepaard met een portie bitterballen die je wel zonder risico voor de eigen gezondheid kon nemen.

Het doorgeschoten grootkapitaal op zoek naar nog meer geld heeft Babbels de das om gedaan. Stamgast en Padre Familias Hans - behoort tot het meubilair - hoeft de plannen van de nieuwe eigenaar de Brasserie Groep niet te zien. Te emotioneel. Gelukkig kan hij nog wel zijn jaarlijkse kerstfeestje met de hele familie op tweede kerstdag vieren in Babbels. Daarna komt de sloophamer.

De art-decor gebrandschilderde lampjes  en de tientallen scheefhangende schilderijtjes aan de muur van Parijs tafereeltjes zullen de overname niet overleven. Misschien kunnen ze nog wat mensen blij maken op de vrijmarkt met Koningsdag of op Marktplaats. Eén van de karakteristieke lange leren banken van binnen krijgt mogelijk een tweede leven. Mijn mancave kan niet wachten.

De wijn zal vast beter worden, maar zal nooit meer hetzelfde smaken.. 

Ab+



1-MVDP-1

Het lange wachten is over. Ik kruip met behulp van mijn stoïcijnse mindset langzaam uit het zwarte wielergat nu de dagen alweer langer worden en Mathieu van der Poel weer op zijn fiets stapt. Mijn knie werkt na een ongelukkige val met mijn stadsfiets (!) overigens niet mee. Mijn gepimpte tweedehands Cube Beach/Gravel MTB moet nog even geduld hebben.

Uitgerekend in de woonplaats van aartsrivaal Wout van Aert, Herentals, maakte Mathieu van der Poel dit seizoen zijn entree in het veldrijden. 

Net als zijn donkergrijze Lamborghini Urus, nummerplaat 1-MVDP-1, vloog hij over het parcours. Matje reed sneller, rende harder de klimmetjes op en sneed de bochten scherper aan dan al zijn ‘concurrenten’ die werden gedeclasseerd. Die zagen hem pas op het podium terug. Pidcock, die ook zijn eerste cross reed, werd knap tweede. Het wachten is op de confrontatie met zijn eeuwige rivaal Wout van Aert. 


Mathieu is trouwens al maanden niet naar de kapper geweest en gaat de strijd in het veld aan met een heus nektapijt. De natuurlijke spoiler maakt de wielerheld nog sneller. Ziet er niet uit, maar belooft wat voor het wielerseizoen 2024.

Ab+